фанфики,фанфикшн
Главная :: Поиск :: Регистрация
Меню сайта
Поиск фанфиков
Новые фанфики
  Моя галлюцинация | 1. А помнишь, как всё начиналось?
  Всё было по-другому... | Пролог
  День был бесконечен. Богам заняться нечем | Глава 1. Начало
  Halloween
  Временно разрушено | Пролог
  Between Angels And Demons | This is Hunt
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Концы концами, а всё же случаются
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Финито на подходе!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Друзья - враги, враги - друзья
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Разбор полётов
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Как с котом и мышом устроить хаос?
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Всем встать, суд идёт!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Нашли неприятности на свои хвосты
  Том и Джерри: Невероятные Приключени | В поисках лекарства от шуток
  Убить вампира. | Глава 2.
Чат
Текущее время на сайте: 17:05

Статистика
Главная » Фанфики » Фанфики по аниме и манге » Sailor Moon

  Фанфик «Круговая порука | Глава 3»


Шапка фанфика:


Название: Круговая порука
Автор: Мамору_Чиба
Фандом: Sailor Moon
Персонажи: Эндимион\Серенити, Кунсайд\Минако, Нефрит\Макото, Джедайт\Рей, Зойсайт\Ами, Берилл
Жанр: Экшен
Предупреждение: Насилие
Рейтинг: PG-13
Размер: Макси
Содержание: Далекое прошлое. Земное королевство, Терра, постоянно испытывает разнообразные сложности. Во главе королевства стоит принц Эндимион, совсем еще ребенок. Ему предстоит пройти долгий и тяжелый путь и найти в нем своих самых близких и преданных друзей, свою единственную любовь, но также и встретить жестоких и непримиримых врагов
Статус: закончен
Дисклеймеры: не претендую
Размещение: Где угодно, но пришлите, пожалуйста, ссылку
От автора: Эндимион вовсе не является главным героем, просто в описании сюжета он - связующее звено. Лорды участвуют равноправно


Текст фанфика:

- Ай!
- А вот и не правда, совсем не больно.
- При чем здесь больно, когда эта штука холодная!
Кунсайт зябко дернул плечом и попытался глубже закопаться в постель. Попытка, впрочем, не удалась, потому что до хождения сквозь твердые предметы Лорд еще не доучился. Так что его продолжали намазывать какой-то бледно-зеленой и пахнущей скошенной травой и опавшими листьями мазью. Нефрит заявил, что это — старинный горский рецепт, после которого все раны заживают как на единороге. Кунсайт, в принципе, не возражал. Он был согласен пить травяные настои, соблюдать какую-то там мудреную диету, которой так восторгалась Гильдия Целителей, и мазаться чем угодно — но только с одним условием: чтобы он мог работать. Он, по его собственным утверждениям, и так едва не тронулся от безделья, сидя в заключении у Берилл. Так что продолжать и дальше в том же духе он не собирался.
Северная башня пережила на своем веку многое. И штурмы народного ополчения, и атаки стаи грифонов, и даже магические дуэли. Тем не менее, она выстояла до текущего момента, чтобы дать кров трем молодым людям, не достигшим толком совершеннолетия. И создавалось впечатление, что оная троица сделала за два дня больше, чем маги, грифоны и воины вместе взятые...
Именно сидя здесь и делясь впечатлениями, Кунсайт и Эндимион узнали, что, оказывается, Нефрита загнали на крышу-купол над бальным залом, и оттуда он послал в ночное небо вспышку, которую большинство помнило еще с военных времен, — такие вспышки использовались как сигнальные ракеты, и именно поэтому Террианская Гвардия пришла на помощь.
- Первым делом, — заявил Кунсайт, поудобнее устраиваясь среди подушек, которых ему натаскали, как в расчете на Принцессу-на-горошине, — нам нужно обязательно обойти все Департаменты, Канцелярию и казначейство. Последнее я могу взять на себя — все равно вам нужно решить вопросы с внутренними и внешними делами Терры.
Старший Лорд мечтательно окинул взглядом свою комнату — от камина, у которого устроился Нефрит с очередной порцией трав, и до письменного стола у окна, под которым до сих пор лежала груда доспехов, которые ни у кого руки не доходили разобрать. Кунсайт следил за тем, как отсветы каминного пламени скользят по этим латам, а так же по гобелену, изображающему зимний лес, который висел над камином.
- Слушай, — подал голос он, переводя взгляд ниже, на Нефрита, — а нафиг нам вообще целитель, если у нас есть такой замечательный ты? — и, обращаясь к сидящему в изножье кровати принцу: — Вот ты, Энд, подумай, какая экономия: вместо свитка из Гильдии Целителей твой Лорд Звезд общиплет ближайшую клумбу... — Предмет этой речи наглядно постучал себя рукояткой пестика по лбу.
- Тебя Берилл ниоткуда не роняла? С чего-нибудь высокого на что-нибудь твердое? Я если два-три настоя помню — и то прогресс!
- Жаль, — покачал головой Кун, еле удерживая серьезный вид. Эндимион, перебирая те свитки, что обработал днем Кун, уже вовсю улыбался. Нефрит, тем часом, заварил свое крошево, помешал, сцедил и принес пациенту.
- Остуди немного и пей, — велел он. — Только все сразу пей, а не по глоточку. Энд, следи за ним!
- Ладно. Кун, ты еще чего-нибудь хочешь?
- Хочу, — кивнул тот. — В Лабиринт Манекенов хочу. И наконец-то заняться делом. Энд, ты с Меркурием вопросы порешал?
- Еще как, — кивнул тот. — Что ж я, всех, кто с нами в сопровождении таскался, в качестве сувенира оставлю? И вообще, к слову сказать, я, когда туда приезжаю, сразу начинаю ощущать себя недоучившимся по всем статьям лентяем...
- И, небось, теперь думаешь, куда бы тебе еще занятий припихнуть? — ехидно вопросил Нефрит, собирая разбросанные перед камином толкушки и ситечки. — Вдобавок к твоим основным обязанностям, тренировкам, занятиям обязательного характера, лекциям да-Кассара и не знаю уж, чему еще? А есть и спать ты когда собираешься, трудоголик?
- От трудоголика слышу... Не знаю когда. Но, видно, придется...

********************************
- Еще четыре Департамента осталось: Связи, Дорог, Артефактов и Границ. — Кунсайт просматривал бумаги на ходу, умудряясь при этом не наталкиваться на народ, снующий по коридору в обе стороны и то и дело исчезающий или, наоборот, появляющийся из многочисленных дверей. После сегодняшней беготни у него голова шла кругом, — к его, и всех прочих, удивлению, в казначействе все оказалось в порядке. Очевидно, Берилл собиралась заняться финансами во вторую очередь, уже после укрепления власти. Поэтому Лорд Севера присоединился к инспектирующим Департаменты принцу и своему коллеге. И вот уже битых восемь часов, то есть сорок восемь поворотов песочных часов, они исследовали кабинет за кабинетом, отлично понимая, что любая малозначительная неточность способна обернуться непредсказуемыми последствиями. Пару раз их деликатно пытались выставить, однако натыкались на ледяную вежливую настойчивость. Перечить не решались — принц, он, конечно, мальчишка, но все-таки асассин, и, поговаривают, из лучших...
- Департамент Артефактов, — со вздохом объявил Нефрит, указывая на медную начищенную табличку, приколоченную над дверью. На самой двери красовался кусок пергамента, прикрепленный заклинанием. На нем красной тушью красовалось" Кольца Всевластия не предлагать!" и чуть ниже - "Талисманы от боевых арканов на третьем этаже".
- Рабочая обстановка, — хмыкнул Эндимион и вошел.
Вообще-то все Департаменты были оповещены о королевской инспекции, а так же предупреждены о том, что прерывать ради нее работу категорически воспрещается. Именно по этой причине при виде проверяющих сотрудники Департаментов развивали такую бурную деятельность, которая и не снилась накачанной до отказа адреналином сороконожке. Поэтому на мгновение смолкший, а потом загудевший с новой силой улей посетителей не удивил: они это в десятый раз за день видели. Люди мгновенно вскакивали из-за столов, роняли стопки и папки, свитки закатывались во всевозможные углы, — и принимались носиться, как угорелые.
- Добрый день, почтенные, — за сегодняшний день эту фразу Нефрит отработал до автоматизма. — Кто у вас Архивариус?
- Я, — спокойно раздалось у них из-за спин. Обернувшись, они заметили еще один стол, который изначально приняли за книжный стеллаж. Вокруг громоздились стопки книг, старых и новых, которые во все стороны ощетинились закладками. Все свободное пространство было заполнено полками с картотекой. И посреди этого богатства приткнулся одинокий письменный стол, за которым сидел парень примерно их возраста. Он глядел на них вежливо, но без особого интереса, словно бы говоря: "Быстрее выкладывайте, зачем пришли, я занят".
- Можем ли мы взглянуть на документацию последней недели?
- Четырнадцатый шкаф, сектор вэй, восьмая полка справа и сверху, крайняя папка. — и Архивариус снова опустил голову, зашуршав пером.
Инспекция недоуменно переглянулась.
- Кто-нибудь запомнил, куда он нас послал? — жалобно вопросил в пространство Нефрит, когда они вошли в помещение Архива.
- Я запомнил, — успокоил его Эндимион. — И у меня неприятное чувство, будто этот тип — единственный, кто здесь работает по-настоящему... Это восьмой, нам дальше... О чем я? А, да, Архивариус. Хотя я и не представляю, как он еще в здравом уме в своих залежах...
- Очень правильные сомнения, мессир! — голос раздавался как раз из нужного им сектора, посему они ускорили шаги. Там, стоя на стремянке, находился заведующий отделом беспредметных изысканий Департамента Артефактов, сильно смахивающий на ученого хорька: чернявый, вертлявый и хитроглазый. Он поспешно слез со стремянки, прижимая к груди папку.
- Он и есть не в своем уме, мессир, и все об этом знают — продолжил он, уже стоя напротив. — Ну сами посудите, виданное ли это дело: столько всего знать и помнить... А еще он... Как бы это... Не признает компромиссов в деликатных делах.
- Взяток не берет, — перевел Кунсайт, бесцеремонно заглянув в корешок изъятой папки — не та ли, что им нужна? Нет, не та...
Заведующий смущенно заулыбался, забегал взглядом и спешно откланялся. Эндимион тут же оприходовал освободившуюся стремянку, отправившись за нужной папкой. Внизу повисла пауза, ибо перекрикиваться с верхними полками было неудобно. Вскоре принц вернулся с добычей, и ее тут же пролистали, уложив на одну из ступеней стремянки.
- Вот, — оборота через полтора изрек Кунсайт. — Здесь двойная запись, зато запись за следующий день отсутствует. Перепутали дату?
- Вряд ли, — хмыкнул Нефрит. — Скорее подлог: забрали одну бумажку, вложили другую.
- Это легко выяснить. — Эндимион убрал волосы с лица и посмотрел в сторону выхода. — Достаточно спросить у местного Архивариуса. Вы же слышали — у него абсолютная память.
- К сожалению, это далеко не так. — Предмет их беседы, Архивариус, шагнул, казалось бы, прямо из стены, хотя мгновением позже стало ясно, что это всего лишь рабочий портал. - Моя память превосходит по способностям средний уровень, но далека от совершенства. — И он принялся расставлять по полкам принесенные с собой папки и подшивки. Эндимион отыскал нужное место, и приподнял папку, демонстрируя его.
- Почему здесь одинаковые даты?
- Это обычный способ скрыть нечто, что не стоит заносить в документы. — Архивариус обернул к ним свое правильное, словно у античной статуи, лицо. - Вряд ли я смогу вам помочь: подобного рода вещи не проходят через мои руки.
Внезапно Кунсайт что-то сообразил, и толкнул Эндимиона локтем.
- Что такое?
- Кто не далее как вчера жаловался, что ему уже кошмары про документы снятся? — вопросом на вопрос ответил Кунсайт. — Ты себе секретаря искал? Искал. Чем тебе этот не подходит?
— И ничего я не жаловался, все ты напутал... Это не мне решать. — Принц пожал плечами. Лицо Архивариуса, до сего момента абсолютно спокойное, осветилось интересом.
- Я правильно понял Ваше Высочество, вы не переводите меня в королевскую канцелярию?
- Только если сам захочешь, — отозвался принц и, подхватив папку, опять полез наверх. Внезапно она вырвалась у него из рук, и, описав плавную дугу, приземлилась на свое место.
- Я счел возможным вам помочь, — пояснил странные действия папки Архивариус. — Так намного удобнее.
- Теперь я понимаю, как ты таскаешь свои завалы, — протянул Нефрит, а потом обернулся ко все еще торчащему на второй ступени лестницы другу. - Слушай, раз такое дело, то ты, наверное, копайся, а мы с Куном пробежимся по оставшимся? А если что — телепатнешь, ты это умеешь...
- Ладно — отозвался тот, спрыгивая на пол. Архивариус проводил обоих Лордов взглядом и обернулся к Эндимиону
- Это они тактично оставили нас вдвоем, чтобы мы поговорили без свидетелей? — Принц кивнул и оперся о ближайший стеллаж спиной. Никогда в жизни ему не приходилось столько мотаться по лестницам, и это утомляло.
- Что здесь творилось, пока в городе была Берилл?
- Ничего особенного. — Казалось, Архивариус потерял интерес к беседе так же внезапно, как и обрел его, став снова похожим на статую.
- Много шуму. Ее посланники искали здесь что-нибудь, что позволило бы ей одолеть Ваше Высочество, но, как я вижу, не преуспели.
- Кун прав. — Эндимион окинул бесконечные полки усталым взглядом. — Мне и впрямь не помешал бы толковый секретарь. Если все-таки надумаешь — я с радостью тебя приму, у тебя присутствуют все необходимые данные.
- Память, я помню, — бесцветно прошелестело в ответ. Принц хмыкнул
- Нет, не память. Я дорого ценю людей, способных говорить правду в глаза, какой бы она не была. — Он, мягко выгнув спину, оттолкнулся от своей опоры и пошел к выходу, оставляя за спиной застывшего на месте Архивариуса.

**********************
Оба друга поджидали его в коридоре: они уже успели пробежаться по остальным Департаментам и не обнаружить там ничего примечательного.
- Ну что, убедил? — нетерпеливо затормошил Эндимиона Звездный Лорд. Тот только улыбнулся.
- Захочет — придет. Если мы закончили, то, может, пойдем уже? По-моему, мы местным служащим и так уже невроз на месяц выработали...
- Ничего-ничего, — подал голос Кунсайт, — это полезно.
- Кстати, пока вы там лясы точили, я разузнал, что на Департамент Артефактов периодически совершаются нападения.
- В смысле? — не понял Эндимион, думавший о своем.
- Он имеет в виду, — вмешался идущий с другой стороны Нефрит, — что время от времени находится какой-нибудь недоумок, воображающий себя Вселенским Чем-Нибудь, и что сей славный товарищ пытается стырить государственные артефакты.
- Артефактологию тоже в курс изучения надо... Так что, им выделить десяток Гвардейцев для охраны? Или сразу Паладдинов?
- Да нет, целы пока. Неплохо бы узнать, что пытаются похитить...
- Каким образом? Дать им осуществить задуманное? Меня этот вариант не устраивает... Стойте, мы мимо поворота прошли! — Компания свернула в нужный зал и подошла к Кругу переноса.
- Энд, у тебя подозрительно-безмятежный вид, ты что задумал?
- Да так... — Они ступили в Круг, и свою мысль парень закончил уже во дворце. — Я подумал, что на защитных заклинаниях Департамента коды меняют каждый день, поэтому, если кто-то все же проникает, — он эти коды наверняка знает.
- Это нельзя назвать кодом, — заметил дотошный Кун. Видя красноречивый взгляд коллеги, развел руками
- Что? Кому-то всегда приходится быть занудой, а, кроме меня, как всегда, некому.
- То есть, — понимающе сощурился Неф, возвращаясь к основному руслу беседы, — ты клонишь к тому, что эти сведенья поставляет кто-то из Департамента?
- Я не вижу другого варианта, но в любом случае это лишь гипотеза. — Они все по привычке направились в Зал общей работы, чтобы там обсудить сложившуюся ситуацию.
- А любую гипотезу, — продолжил свою мысль Эндимион, когда они расселись, — нужно проверять.
- Нет, нет, и еще раз нет! — Кунсайт выставил ладони вперед, словно защищаясь. - И не уговаривайте! Что за авантюризм?!
Нефрит поигрывал пером, с любопытством переводя взгляд с одного собеседника на другого, стараясь угадать, о чем они говорят. Лорд Звезд осознавал, что Кун знает принца как облупленного, и уже догадался, что за проверку гипотезы тот хочет предложить.
- Но почему нет? — Эндимион откинулся на спинку стула, устремив взгляд в потолок, словно намереваясь пересчитать свечи в люстре. - Это же логично. Поставив противника в критическую, нестандартную ситуацию, мы убиваем двух зайцев: вычисляем его и выясняем бреши в обороне.
Нефрит округлил глаза, наконец, уразумев, о чем речь.
- Я и не думал, что ты у нас такой разбойник, — протянул он. — Кун прав, идея самим совершить нападение авантюрна. А если нас узнают?
- О-о! — лукаво улыбнулся их собеседник. — Я позабочусь о том, чтобы нас непременно узнали! Это будет третьим зайцем: они не будут знать в следующий раз, проверка это или нет.
- Ни-за-что! — отчеканил Кунсайт. — Что ты себе думаешь? А если тебя пристрелят? А если там начнется обычная паника, и придется извиняться? Хочешь пополнить список умалишенных? Нет, ты окончательно от рук отбился!! — Всю эту тираду Эндимион слушал с легкой полуулыбкой, словно любимые стихи. Когда же Кунсайт замолчал — а даже молчал он осуждающе, — то тоже не проронил ни звука.
Молчание не длилось и четверти оборота, и наконец первый Лорд вздохнул.
— Когда отправляемся? — По его тону можно было предположить, что на свой вопрос Кунсайт предвидит всего два ответа: "прямо сейчас" и "вообще-то еще час назад надо было, но...". Тем не менее, Эндимион призадумался, и изрек:
- Через несколько дней. Завтра у нас все равно делегация с Марса, чтоб они пропадом пропали со своим кольцом астероидов, каждый год одно и то же... А послезавтра... Хм-м...
Потомок Северных владык хмыкнул
- Вот только не заставляй меня поверить, будто ты помнишь, что у нас послезавтра. Ты и про канцелярию на завтра забыл.
- Точно. Тогда чего сидим, мебель изображаем? — И Эндимион защелкал пальцами, призывая документы с отведенных им мест на стол. До Архивариуса ему, конечно, было далеко, но надо же на чем-то практиковаться...

*******************************
Утро предсказанного Кунсайтом "послезавтра" Нефриту не понравилось уже потому, что кто-то безжалостно разбудил его за час до рассвета. И даже прекрасная возможность пронаблюдать не закрытую, как обычно, облаками Эос его не развеселила. Обведя сонными глазами свою обсерваторию и обнаружив в ней лишнюю деталь интерьера в лице Эндимиона, Нефриту жутко захотелось совершить цареубийство.
— Дружище, я тебя ненавижу... — произнес он сиплым со сна голосом и поднялся с лежанки, на которой имел обыкновение работать с картами звездного неба. Ощущение шкуры рыси под пальцами согрело. Рысь была гербовым животным Нефрита, и относился виконт к ней, словно к талисману.
О нахальных солнечных зайцах, беззаботно скачущих по многочисленным линзам телескопов, приходилось только мечтать.
- Ну что тебе?
- Как это что? — даже удивился подобному вопросу злодей. — Ты с нами Департамент грабить идешь, или как?
- Так завтра же хотели? — опешил второй Лорд, наблюдая, как прямо ему под ноги из переменной сумы вытряхивают снаряжение.
- Завтра не выйдет, — пояснил Эндимион, зашнуровывая суму обратно. — Кун по своим каналам узнал, что они как-то перетасовывают свои артефакты время от времени — чтоб никто точно не узнал, что и где лежит. Так что завтра будет поздно.
Поняв, наконец-то, что это не сон и невыносимый тип никуда не собирается исчезать, а наоборот — тормошит и торопит, — виконт сдался. Он знал, что когда Эндимиону под хвост (в существовании которого он почти не сомневался) попадает вожжа, — его уже ничем не остановишь. Так что вставать, зябко перебирая босыми ногами, как цапля на болоте, и спешно запаковываться в принесенный костюм — самое разумное решение.
О том, за кого его примут в таком виде в Департаменте, он предпочел не задумываться.
- Теперь идем, только тихо. Вот, кстати, глотни. Авось полегчает. — Принц протянул Нефриту походную флягу, которую тому хватило памяти даже узнать, ибо именно ее он видел ходящей по кругу после боев в памятном походе. Внутри оказался всего лишь крепкий зеленый чай. Сделав полдесятка глотков, Звездный Лорд пришел к выводу, что мир не так уж плох и не все сюзерены — садисты, каких Небо не видывало.
Они спустились по лестнице, у подножья которой их ждал Кунсайт. В том, что касалось незаметного проникновения во дворец и наоборот, они с Эндимионом собаку съели и могли бы сделать это с закрытыми глазами. Снаружи было так же тихо — до пересменки было еще далеко, — но немного холоднее, чем в башне. Передвигаясь резвой рысью, они добрались до моста Пляшущих Огней, который сейчас выглядел мрачным и неприветливым, словно готовясь вздыбиться под их ногами рассерженной кошкой. Отсюда, если идти по берегу, можно было выбраться под самую стену Департамента.
- А как мы внутрь попадем? Воспользуемся не-кодом? — полюбопытствовал Нефрит. Его спутники переглянулись.
- Можно и так,— кивнул Эндимион, перестав глазеть по сторонам, как только под ногами что-то хрустнуло. — А можно и просто вломиться. У обоих вариантов есть свои преимущества.
- Я тебя умоляю: никаких "вломиться"! Давайте хотя бы сделаем вид, что мы культурные люди! — Кунсайт недовольно оглядывался на каждую тень, проплывавшую мимо, но обычно оказывались всего лишь фонари или дорожные шильды. В густом тумане (кто-то — то ли принц, то ли его первый Лорд — сегодня явно переборщили) можно было бы и не понижать голос, но все решили, что предосторожность не повредит. Примерно через три оборота они достигли стены Департамента, и по ней забрались на крышу без особых забот: на стене заклятий не было. Оскальзываясь на холодной и мокрой черепице и то и дело хватая друг друга за руки, они добрались до слухового окна.
- Кун, будь наготове: там внутри сигнализация.
Эндимион присел у окна, и, поковырявшись в замке, толкнул створку. Перед ними предстала обычная чердачная площадка, какую обычно используют под склад ненужных вещей. Кунсайт использовал новый "не-код", и они осторожно пробрались внутрь. Их план предусматривал устроение переполоха только когда они доберутся до места. При мысли о том, какой шум подымет ночная смена Департамента, заломило виски.
Под ноги ложились бесконечные лестницы с неприметными ловушками, которые приходилось либо взламывать, либо отстреливать "не-кодами".
- Здесь, — шепнул Кун, останавливаясь перед уже знакомой дверью с табличкой и пергаментом. Дверь мгновенно подчинилась "не-кодовому" заклинанию, и теперь дело было за малым.
- Ни с места!
- Стоять!
- Сидеть!
- Лежать!
- Стреляем!!!
Сказать, что эффект был потрясающим, — значит, сказать банальность. Ночная смена, как и предвиделось, пришла в броуновское движение, сопровождая сии действия душераздирающими криками. Привычные к четкой военной дисциплине, "грабители" разбились широкой цепью, загоняя народ по углам.
Эндимиона спасла хорошая реакция — он вовремя отпрыгнул. А как еще можно спастись от решившего взять тебя на таран стола? Обернувшись, принц увидел и автора заклинания — уже знакомый им Архивариус стоял спиной к двери с надписью: "экспонаты", и вид у него был самый что ни на есть решительный. Но больше всего поразило Эндимиона не это. Архивариус держал в руках оружие — не вешалку, взятую в боевой хват, и не занесенную для броска чернильницу, а пару близнецов-фальчионов, по одному на каждую руку. Возможно, стойка этого непостижимого парня и была далека от совершенства, а руки слегка подрагивали - становилось ясно, что он намерен стоять до конца.
Впоследствии Нефрит утверждал, что только случай и счастливая судьба уберегли присутствующих от вихря из двух тел и трех клинков, который взметнулся в следующую секунду. Служащие, спасаясь от этой напасти, брызнули в стороны, словно мыши от кошки, прячась по соседним отделам. В комнате осталось всего несколько человек — то ли слишком напуганных, чтобы бежать, то ли желавших оказать поддержку своему сотруднику — пусть даже и моральную.
Эндимион повидал на своем веку достаточно бойцов, чтобы определить уровень противника по первым минутам боя. В данном случае его показатели были лучше, зато Архивариус знал территорию. Он довольно успешно загнал Эндимиона в узкий проход между двумя столами, о существовании которого тот не знал. И именно сейчас, оказавшись в непосредственной близости от противника, он увидел в его глазах гнев. Настоящий полноценный гнев, а не седьмую воду на киселе от обычных чувств. Клинки в очередной раз встретились, и противостояние силы против силы зависло в шатком равновесии.
- Убирайся! — внезапно прошипел Архивариус, сузив глаза. — Исчезни отсюда! У моего принца хватает забот и без тебя!
Это было настолько неожиданно, что Эндимион едва не сбил дыхание. Наблюдавший за этим Нефрит видел, что противники разговаривают, но, к вящему своему разочарованию, не слышал о чем. Внезапно его подергали за рукав
- Простите. — Он обернулся, чтобы встретиться взглядом со знакомыми хорьковыми глазами. В очередной раз пришла пора радоваться идее с масками, оставляющими открытыми только глаза. Неф знал, что нечто подобное используют некоторые боевые кланы, но напрямую столкнулся впервые.
Вопреки распространенному мнению, те же Асассины никогда не носили масок. Им это было не нужно.
- М-м-м? — вопросительно протянул Лорд Звезд, не желая выдавать себя голосом.
- Передайте своему коллеге, что он долго возится и что пора бы убрать этого надоеду. — Собеседник кивнул в сторону поединщиков. В это время Эндимиону как раз удалось вырваться из своей ловушки, и он прощупывал оборону соперника. Нефрит покачал головой. Заведующий истолковал этот жест по-своему
- А мне говорили, что вы профессионалы... Советую все же не медлить!
Нефрит аккуратно взял собеседника повыше локтя, твердо впиваясь пальцами в нервные центры (никуда не денется, голубчик...) и, обернувшись к неугомонным дуэлянтам, властно скомандовал:
- Прэ!
Отлично знакомый каждому, кто хоть раз бывал на турнире, возглас, заставляющий замереть и разойтись, сработал. Эндимион мгновенно сделал шаг назад и опустил меч в третью позицию. Архивариус непонимающе огляделся. Кунсайт, все это время ответственно следивший за оставшимися в комнате, тоже подошел к эпицентру событий, на ходу сдергивая изрядно надоевшую маску и разметав пепельно-белые волосы по плечам.
- Объявляю королевскую инспекцию завершенной окончательно. Энд, займись людьми. Неф, кто у тебя там? Веди сюда.
Закипела бурная деятельность. Немало времени ушло, чтобы извлечь всех спрятавшихся из их убежищ и пояснить истинный смысл и цель событий. Это как заведующий дипломатическими контактами взял на себя Нефрит, перепоручивший свою добычу Кунсайту. Эндимион тоже стянул свою маску, отправил меч в ножны и обеими руками взъерошил свои и без того лохматые волосы. Он просто ждал, не желая торопить события. Пока его противник, вместе с остальным отделом, внимал речам Лорда Звезд, пособирал то, что разлетелось и рассыпалось во время их сражения. Ну, по крайней мере, то, что смог найти. Тело приятно ныло после нагрузки. И только после того, как взволнованные и пораженные сотрудники Департамента Артефактов загомонили, обсуждая происшествие и явно собираясь сделать из него свежую сенсационную сплетню, Архивариус вернулся к столам, у которых стоял Эндимион. У парня явно было что сказать, но он не знал с чего начать. Вертя в руках уже где-то подобранное перо ("Вот ведь приставучая привычка!" — подумалось принцу мимоходом), он изрек нечто весьма неожиданное:
- Это я.
- Прошу прощения?
- Это я. — Перо полетело в угол, и Архивариус выпрямился во весь рост. Теперь он смотрел прямо в глаза.
- Правда за правду — это справедливо. Вы ошиблись. Это я был инициатором похищений. Это мои наемники хозяйничали здесь. Человек, которого увел ваш первый Лорд, — всего лишь связной. Он принял вас за новую группу, которую пытался у меня перекупить. — К этому моменту Эндимион отошел от шока и тоже глядел на собеседника прямо.
- Странное занятие для наследника Восточных земель. Зачем тебе было похищать то, что и так под рукой каждый день?
- Я работал с ними. Для экспериментов артефакты следовало компоновать то так, то эдак. А здесь нет даже лаборатории. Да и не дали бы мне работать.
Слышать подобные слова, стоя посреди разоренного кабинета, окруженным его обитателями, было настолько странно, что даже нереально.
- Рад, что мы это выяснили. — Эндимион оторвался от лица Архивариуса и оглядел собравшихся, словно только сейчас вспомнил об их присутствии. Он любопытствовал, как они отреагировали на неожиданное признание. Те не спешили занимать свои места, сверля коллегу подозрительными взглядами. Казалось бы, они хотели сказать: "А мы всегда знали! Ты чужой, ты не такой как мы!". Очевидно, понимал это и хранитель Архива, ибо даже не пытался оправдываться.
- Кстати, — снова обратился к нему Эндимион, — ты принял решение?
- Решение?
- Разумеется. Или ты забыл, о чем мы беседовали в прошлый раз? — Наследник Восточного края нахмурил брови, разом став похожим на нахохлившуюся птицу.
- Мессир, я преступник!
- Я в курсе, — беззаботно откликнулся тот. — Ну так как?
К ним подошел Нефрит, уставший от отсутствия внимания.
- Парень, не надо таких круглых глаз. Мы сегодня тоже нарушали закон, между прочим. Или ты думал, что мессир тебя казнит? Не дождешься...
- Ладно. — Эндимион спрыгнул со столешницы, на которую успел взгромоздиться. Та жалобно скрипнула — к пудовым стопкам документов ей только еще воина в легких доспехах не хватало. — Мы и так потеряли кучу времени, а у нас работы обоз и маленькая тележка... Где Кун? Небось, уже стоит у Круга перехода и костерит нас на чем свет стоит... Нефрит, шевелись, хватит улыбаться, продолжишь по дороге! — произнося все это, парень перебирался через бумажные завалы и обходил перевороченную мебель, добираясь до выхода. Кунсайт их и впрямь ждал, но, вопреки пророчеству, не ругался, потому что и сам недавно пришел.
- Уже все? — обрадовался он, завидев друзей. — Мы можем возвращаться?
- Вы — да, — откликнулся Эндимион. — Что же до меня, то, боюсь, мне еще предстоит посетить одну лабораторию...
- А ты хоть знаешь, где она находится? — скептически поднял бровь Нефрит. — Если ты надеешься обнаружить ее в родовом гнезде этого уроженца Востока, то, боюсь, тебя ожидает поражение.
- Как я подозреваю, он один из выпускников Гильдии Алхимиков, — отозвался принц, рассматривая светло-голубой контур Круга, по цвету более всего напоминающий глаза Архивариуса. — Посему он мог приобрести лабораторию у них.
- А сам-то он где? Неужели там остался?
- Полагаю да. Очевидно он из тех людей, которые придерживаются мнения о том, что "ненависть старых врагов надежнее королевской милости", – кажется, так было у классика, я ничего не спутал? — Эндимион провел ладонью над кругом, задавая координаты.
- Возвращайтесь во дворец, а я проверю.

******************************
Лаборатория не посрамила его надежд: невысокая, зато обширная, она была заставлена всем тем, без чего не обходится ни один порядочный исследователь. Куда интереснее было то, что все эти колбы и реторты, горелки и спиртовки, перегонные кубы и пробирки с образцами находились в идеальном порядке. Над центральным столом был стеллаж, отведенный под артефакты, и хватало даже одного беглого взгляда, чтобы прийти к однозначному выводу: их там больше, чем пропаж в Департаменте. Однако Эндимиона интересовали совсем не они, а тот, кто сидел за столом.
Быстро спрятав в карман бумажку с координатами, которую ему выдали в Гильдии по первому запросу, он подошел к человеку, сидевшему за столом, опустив голову на руки так, словно та была невыразимо тяжелой. Эндимион положил руку ему на плечо.
- У тебя что-то случилось, Джедайт?
— Нет, – глухо отозвался тот. — Это происходит примерно раз в полгода. — Архивариус Департамента Артефактов сел более ровно и бросил беглый взгляд на свои трофеи. - Каждые шесть — семь месяцев меня увольняют с очередного места работы не взирая на показатели. И вы уволите, будьте покойны.
- Сомневаюсь я что-то, — хмыкнул Эндимион, ища глазами, куда бы усесться. Обсуждать с человеком его проблемы, нависая над ним, подобно неудачно вызванному демону, казалось ему не совсем политкорректным. Табурет в этой лаборатории имелся только один, и он был занят. Внезапно лежащая в углу груда книг воспарила к потолку, подняв целую тучу пыли и обнаруживая под собой кресло с гнутыми ножками. Оная мебель, отряхивая по дороге запылившуюся малиновую обивку, резво подбежала к принцу, а книги приземлились прямо на доски пола, которые, кажется, только в том месте и не были украшены пятнами кислот и подпалинами.
- Присаживайтесь, — по-прежнему не глядя на гостя, предложил Джедайт.
- Спасибо, — кивнул тот, не замедлив воспользоваться предложением. — Может, расскажешь о своих изысканиях?
- Могу даже дать почитать, — пожал плечами алхимик. — Я разрабатывал военные системы обороны и безопасности. В последних рейдах я потерял... И я не хочу, чтобы снова...
- Мне будет интересно, — деликатно обошел эмоциональную вспышку его собеседник. — Вышли их как предложения по реорганизации в канцелярию.
- Да я вам их сейчас отдам, — отмахнулся Джедайт и хотел было полезть в соседний шкаф, но Эндимион остановил его.
- Почему бы тебе не воспользоваться своим телекинезом? У тебя прекрасные способности. — Парень не ответил. — Мне кажется или ты просто не хочешь смотреть мне в глаза?
- Я ненавижу лгать
- Отлично. Тогда я даю тебе сегодняшний день на окончание всех твоих дел и завтра с утра жду тебя в Зале общей работы вместе с твоими трудами по обороне. К сожалению, сейчас я спешу: мне нужно подготовить бумаги по передаче артефактов для исследований. Кстати, почему их так много?
- Некоторые, не особо распространенные, я забирал втихую, оставляя на их месте иллюзию... Так... Вы что, меня все-таки берете?..
- Не "вы" а "ты" — человек, не опасающийся говорить об истинном положении вещей, имеет на это право.
И Эндимион направился к двери.

*******************************
-О, Небо! Жизнь прекрасна! — Нефрит, заложив руки за голову, по привычке раскачивался на стуле, то и дело грозя свалиться. Лицо юноши при этом напоминало морду кота, по самые усы обожравшегося краденой сметаной. Ответить на это провокационное заявление было некому, ибо единственный присутствующий в Зале, кроме Нефрита, человек его явно не слышал. Лорд Звезд как раз просматривал корреспонденцию и занимался этим делом уже битых два часа, умудрившись за это время перелопатить около полу тысячи документов и один раз порезаться об острый край сломанной сургучовой печати. И он видел, в каких темпах работает сидящий напротив Джедайт. Единственное, на что он отвлекался от работы, — это кофе. Его он хлебал пинтами.
Кунсайт с Эндимионом появлялись в Зале с утра, быстренько пробежались по основным проблемам и смылись в Лабиринт Манекенов. Вообще-то они обещали вернуться к обеду, но вот уже вторая стража, а их все нет... Впрочем, Звездный Лорд их понимал.
Джедайт напротив ополовинил очередную кружку с кофе и с новыми силами бросился на какой-то доклад, черкая пером как заведенный. Нефрит покачал головой и вернулся к своим дипломатическим нотам: общаться с бароном Востока, когда он работает, было бесполезно — с тем же успехом можно пытаться разговорить кресло. То есть, в принципе, можно, конечно, но заклинаний на это уйдет — у-у-у...
Второй Лорд решил, что в распитии на рабочем месте любимых напитков есть свой глубинный смысл и недаром Эндимион чуть ли не питается томатным соком, а посему — где там его любимая пиала из необожженной глины? Ибо пить чай из другой посуды — однозначное варварство... Но потом решил немного обождать — вот хотя бы до конца ближайшей стопки бумаг. Как выяснилось чуть позже — правильно решил. Уже спустя минуту, он мчался по дворцовым коридорам, благодаря Небо за свое природное любопытство, заставившее его в свое время обшарить королевскую резиденцию вдоль и поперек. А иначе — как бы он нашел короткий путь?..
— Кунсайт!!! — позвал он, пинком распахнув белоснежные двери Лабиринта. — Ку-ун!
Шаги послышались откуда-то слева, и из-за колонны появился Первый Лорд.
- Что случилось, что ты так шумишь?
- У тебя проблемы, — лаконично отозвался Нефрит и подал письмо. Кунсайт торопливо пробежал его глазами.
- Они там что, с ума все посходили? — поразился он и обернулся к подошедшему следом Эндимиону, такому же мокрому и взъерошенному, как и он сам, словно бы призывая принца в свидетели. - Да у нас на Севере химеры и не водятся! — Эндимион из-за его плеча дочитал послание и покачал головой.
- Тут много вариантов — начиная от того, что они неудачно попали в природный "коридор" телепорта, и кончая откровенной подставой, чтобы вытянуть тебя из города.
- Не мели ерунды. — Нефрит все никак не мог отдышаться. — Для подставы можно было бы придумать что-нибудь поправдоподобней, чем стая беснующихся химер!
- Я просто всегда начеку
- У меня на родине такое "начеку" называется "паранойя". — Лорд Звезд прислонился плечом к косяку и, пока друзья во второй раз перечитывали письмо, огляделся. Вообще-то, он не раз бывал здесь, в Лабиринте, и вполне в нем освоился, но всякий раз оглядывался с удовольствием.
- В общем, так и сделаем, — донесся до него голос Эндимиона. Нефрит встрепенулся, осознав, что пропустил все обсуждение.
- А как мы сделаем? — вопросил он
- По месту вызова действительно нужно явиться, — отозвался принц, пытаясь пригладить взъерошенные волосы. — Но явится туда не Кунсайт, а я. Если это реальный вызов, то так даже лучше, ибо бестии, к которым относятся химеры, - это раздел чернокнижья. Ну а если подстава — Кунсайта они все равно не получат.
- Тебе одному туда нельзя, — тут же возразил Нефрит. — Поедем вдвоем.
- Да? А кто делегации принимать будет, Куня? — Эндимион направился к выходу, жестом поманив остальных за собой. — Так он напополам не разорвется...
Дебаты продолжались вплоть до Зала, где к ним с интересом прислушался Джедайт.
- Я могу поехать, — предложил он. — Я много читал о таких существах, мне было бы интересно посмотреть. — Троица обернулась на его слова, а потом переглянулась.
- Собирайся, — решил Эндимион. — И имей в виду — там холодно, а от энтузиазма тепла немного... — Джедайт уже складывал документы.
На сборы им потребовалось около четырех оборотов, и курировал сей процесс сам Кунсайт как выходец с Севера.
- Вроде все, — произнес он, критически оглядывая обоих волонтеров, стоящих перед порталом.
- Удачи вам! — пожелал на прощание Нефрит.
- Боюсь, она нам таки понадобится, — отозвался принц.

****************************
Долина, на которой они вышли, была, очевидно, когда-то местным государственным порталом: оглядевшись, можно было обнаружить обширную каменную площадку с остатками колонн по краям. Когда-то это нехитрое сооружение скрывалось под защитным куполом, ограждавшим портал от неблагоприятных внешних условий. Сейчас же каменные плиты площадки были покрыты многочисленными выбоинами и трещинами. Джедайт, присев на корточки, разгреб ближайшую кучу снега и внимательно осмотрел плиту, на которой стоял. Эндимион за ним наблюдал.
- Это не от старости, — наконец вывел свой вердикт барон Востока. — Это внешние разрушители. Причем недавние.
- Учтем, — кивнул его спутник. — А сейчас нам надо добраться до ближайшего форпоста, я уверен, что он недалеко. Если я ничего не путаю, нам невероятно повезло, что мы не попали под ветер.
- Не путаешь, — кивнул Джедайт, поднимаясь.
Он все еще слегка запинался, когда дело доходило до обращений, — все-таки называть правителя и его ближайшее окружение "ты" было немного слишком для начала. Вышеупомянутые лица как-то невероятно быстро освоились и, кажется, даже представить себе не могли, когда это с ними не было спокойного и уравновешенного Джеда, относясь к нему как к другу.
А Джедайт дорого ценил такие вещи.
Наверное, потому, что доселе они не имели счастья происходить с ним.
Они выбрались на полу занесенный тракт и не спеша — спешить было невозможно по техническим причинам — направились к форпосту, расположение которого знали по карте. Приходилось быть внимательными, потому что солнце, прячущееся за низким серым небом, не играло лучами на льдистых участках, и о том, что они уже под ногами, узнавать приходилось, уже спасаясь от падения.
Тем не менее, прогулка доставляла удовольствие: здешние места нельзя было назвать некрасивыми. Мир вокруг был строже и требовательней, он не давал ни зевать, ни ловить ворон, заставляя ежедневно доказывать свое право на жизнь.
Снежные барханы, из которых выныривали обледеневшие скалы, составляли основной пейзаж. Изредка встречались группы ревматичных скрученных деревьев — абсолютно голых, если не считать пресловутой ледяной корочки.
Шли молча, сберегая дыхание. И все-таки не удержали оценивающего присвиста, когда из-за поворота показалась внешняя стена форпоста. Прибавили шагу, понимая, впрочем, что уже поздно. Более того — поздно было уже вчера.
- Когда было отправлено письмо? — вопросил Эндимион, перебираясь через остатки ворот. О том, что было способно вывернуть из стены две тяжеленные створки и изломать их, словно песочное печенье, он раздумывал уже давно.
- Три дня назад, — ни на минуту не задумавшись, отозвался Джедайт, рассматривая трещины в стенах.
- Как думаешь, живые остались?
- Вряд ли... Тут словно стадо бешеных мумаков пробежало. — Эндимион оглядел двор, не найдя в нем ничего интересного, кроме очередных повреждений, и направился к зданию. Джедайт благоразумно держался рядом, готовый, в случае чего, пустить в ход весь заблаговременно припасенный арсенал. Живых они не обнаружили. Да что там — они вообще ничего не обнаружили! Словно неизвестная напасть после того, как отбушевалась вволю, аккуратно за собой прибрала все жертвы: не только людей, но и животных. Всеядные и своевольные каярды, сами по себе — те еще противники, но и они куда-то исчезли...
- Очевидно, до города нам идти пешком, — постановил Эндимион, снова выходя во двор. — Если сделать марш-бросок, к утру мы там будем.
- А ты уверен, что это целесообразно? — Джедайт уже в который раз огляделся, словно ища дополнительные улики. — Может, лучше вернемся за подкреплением?
- Время, — лаконично отозвался Эндимион. — Его катастрофически мало. Если бы хотя бы знать, с чем мы имеем дело, а иначе — какой смысл? Мы даже не знаем, чем вооружить это гипотетическое подкрепление...
Джедайту не оставалось ничего, кроме как согласиться. Они вышли снова на тракт, шагая без особого энтузиазма, хотя и в темпе. Предвидя бессонную ночь, которая, скорее всего, будет более напряженной, чем день, Джедайт хлебал кофе из фляги. Эндимион, не испытывавший к данному напитку никаких особых чувств, отказался от угощения. Через какое-то время тракт стал ощутимо заворачивать на запад. Путники внимательно глазели по сторонам, понимая, что поход походом, а привал сделать придется. Пока подходящих мест не попадалось. Зато в окружающем снегу, и чем дальше, тем чаще стали мелькать глубокие борозды длинной примерно в треть полета стрелы. Разной глубины и ширины, они заставляли насторожиться.
- Думаешь, это от них?
- А от кого еще? Кун говорил, в этих местах крупного зверья не водится, это ближе к центральной части разгуливают его гербовые животины. Вряд ли даже белый медведь мог оставить такие странные следы. — На этом месте беседы тракт снова повернул, и открывшееся зрелище заставило замереть на месте.
- Вот это — точно они! — выдохнул Джедайт. — Больше некому!
Тракт оказался завален. Огромные глыбы мерзлой земли, комки льда и камни составляли своего рода баррикаду от дороги до вершины холмов тракта, то есть высотой около копейного броска.
- Интересно, зачем они это сделали? — вслух размышлял Джед, оглядывая завал. — Хотели построить убежище? Я читал, большинство химер живут в скальных нишах, а здесь ничего такого нет, вот они и строят... А может, хотели дорогу перекрыть? тогда они разумны?.. Пойдем, глянем? — Барон Востока уже напрочь забыл о возможной опасности — рядом было нечто, совершенно не изученное, а они тут топчутся и ждут неясно чего...
- Не торопись. — Эндимион придержал Джеда за полу подбитого мехом плаща. — Я их все-таки чую, хотя снег и отбивает фактически весь запах. Он... странный какой-то.
- А ты знаешь, как пахнут химеры? — удивился его спутник.
- Специально не нюхал, — признался принц. — Но запомнил, чем пахла та, что на занятиях да-Кассар показывал. А эти там, — он мотнул головой в сторону завала, — пахнут по-другому. Похоже, но не так.
- И что ты предлагаешь? — вздохнул Джед, уж в который раз убирая под капюшон непослушную золотистую челку. — Будем сидеть здесь, как кошка у мышиной норки, и ждать?
- Нельзя, — серьезно возразил Эндимион. — У нас совсем нет времени. Боюсь, придется обходить...
- Идем, коли так, — согласился Джедайт.
Однако легко сказать — обойти. С виду такой пологий, на поверку склон ближайшего холма оказался предательски скользким. В местах, где снег недостаточно смерзся, можно было провалиться едва ли не по уши. Уцепиться было не за что и приходилось проявлять чудеса альпинистской сноровки, дабы оказаться в желаемом месте. Спустя три оборота или что-то около того цель была достигнута, и путешественники смогли перевести дух и оглядеться. Вокруг, сколько хватало глаз, расстилался снежный простор, кое-где перемежевывающийся горными кряжами. На запад уходил тракт, и вдалеке, чуть ли не у самого горизонта, разветвлялся. Большую часть видно не было — ее закрывал маячащий перед носом завал. Осторожно, стараясь никуда не съехать и глядя под ноги, они двинулись в обход препятствия. Путь предстоял долгий и нелегкий. Нужно было одновременно следить за снегом под ногами, держать направление и чутко прислушиваться (а некоторым — еще и принюхиваться).
Как впоследствии утверждал любивший все раскладывать по полочкам Джедайт, их спасла хорошая реакция. Эндимион в прыжке толкнул и своего спутника, впечатав его носом в снег, а в следующую секунду пришлось быстро откатиться. Лежа на спине, Джедайт во всей красе увидел абсолютно бесшумно парящую в небе бестию, набиравшую высоту. Между ним и принцем красовалась уже знакомая борозда. Как уже стало понятно, ее оставлял хвост охотящейся химеры. Или не химеры — тварь была размером с добрую лошадь, а химеры обычно не превышают величиной среднюю собаку.
Быстро поднявшись на ноги, путники увидели, как из расщелины одна за другой, мерно хлопая крыльями, поднимаются товарки напавшей химеры — целая стая.
- Если и не разумны, то сообразительны, — подал голос Эндимион, перепрыгивая борозду и подходя к Джедайту. В это время одна из стаи — то ли самая нетерпеливая, то ли самая голодная — ринулась вниз. Недалеко от земли она выставила вперед задние лапы, словно собираясь садиться, и на бреющем полете прошла над ними, стараясь зацепить хвостом. Она действительно охотилась...
Магию пустили в ход, не сговариваясь. В нападающих химер полетели боевые пульсары с "эльфийскими стрелами", энергетическими шарами и прочей мелочью. Приходилось обходиться Очевидной магией, ибо земля под снежным покровом была недоступна (да и толку с нее, если противник в небе...), а Джедайт стихийщиком не был.
- Прикрой! — крикнул он принцу, поспешно переплетая пальцы и готовя что-то посложнее, чем пульсар. Эндимион тихо выругался — с Очевидной магией он не дружил, а посему положился на более привычное оружие. Десяток стрел из арбалета не принесли должного результата, хотя почти все попали в цель. Двое из нападающих бестий неровным штопором устремились к земле, истерично молотя крыльями и воя, — выстрелы пришлись по глазам.
- Готово!.. — Барон Востока раскинул руки, словно и сам собирался лететь. По холму мгновенно разбежалось еще десятка два человеческих фигур, в которых Эндимион без особого удивления узнал себя и спутника. Этот ход явно сбил химер с толку. Они кружили в воздухе, беспорядочно бросаясь вниз, в надежде на хоть какую-то добычу.
Оба перевели дыхание, один улыбнулся, другой что-то хотел сказать, но...
Опять вдвоем.
- Химеры не умеют колдовать
- Зато люди умеют. Колдовать и призывать химер.
Они развернулись к тракту, застыв в ожидании, ища глазами. Химеры что, всего лишь животные, пусть большие и хищные, но животные... Кто же тогда развеял морок Джеда?
- Можешь их отвлечь? — тихо вопросил принц, не отрывая глаз от кружащей стаи. Та все еще побаивалась приближаться.
- Отвлеку — отозвался Джедайт, не уточняя, сможет он или нет. Он отбежал шагов на двадцать, швырнул в пролетающую мимо химеру "эльфийскую стрелу" и побежал дальше. У нападающей стаи сработал инстинкт: убегает — догоняй. Эндимион, наоборот, направился к скату у завала, сильно подозревая, что их настоящий противник прячется там. В этот момент одна из отставших химер пошла на снижение, выставив хвост. На краю увернуться невозможно, Эндимион это отлично понимал — как и химера. Он пригнулся, напружинясь, и, когда опасный хвост оказался совсем рядом, перекатился буквально в нескольких дюймах от него, рискуя сорваться со ската и свернуть шею. Оказавшись сзади, он вцепился в гребневые пластины. Химера разочаровано набирала высоту. Благодаря Небо за то, что это химера, а не чешуйчатый дракон, скользкий как мыло, Эндимион вскарабкался бестии на спину, накрепко цепляясь в спасительные пластины на хребте. Те были роговыми, и химера явно не подозревала о своем пассажире. Отсюда было хорошо видно остальную стаю, азартно преследующую Джеда. Тот бежал рваными зигзагами, явно подбираясь к торчащей неподалеку группе скал. Бежал расчетливо, без паники, систематически отстреливаясь заклинаниями, ибо колчан давно уже был пуст. Химера тем часом зависла, и Эндимиона у нее на спине швыряло то вверх то вниз, в такт взмахам крыльев. А еще здесь было куда холоднее, чем внизу... Бестия, наконец, осознала, что ее добыча ушла и спряталась, а стаю она не догонит. Придя к такому выводу, она стала спускаться обратно на тракт, под завал.

*************************
- Нашли время! — Кунсайт раздраженно швырнул пергамент на стол, едва не опрокинув кубок. — Вот умрут они без ревизии! И кого я туда пошлю? Сам пойду?
Нефрит поднял взгляд от документа, над которым мучился уже добрых три оборота, изгрызая второе перо. Кунсайт отвлекал его от составления депеши на Луну по поводу артефактов — королева Селена недавно просила одолжить Калам Истины, который как раз находился в разработках Джедайта. Нефрит маялся, пытаясь придумать, как бы вежливо отказать или хотя бы оттянуть передачу. На самом деле пусть берут, не жалко, но таскать у маньяка-исследователя материалы было чревато... Кунсайт тем временем уселся на первый попавшийся стул и покосился на злополучный документ так, словно тот был его личным обидчиком и еще минута-две и Лорд пошлет за секундантом. Нефрит промолчал, решив воздержаться от банальностей типа "успокойся" или "выпей — полегчает", хотя и искренне считал, что лекарства лучше бокала красного вина желательно минимум втрое старше самой древней из башен замка не существует. Содержимое кубка Северного Лорда было родом с Западных гор, так что Нефрит знал, о чем говорит.
- Угораздило же мессира смыться так не вовремя... — Теперь маркграф смотрел в окно, на оживленный город. — Надеюсь, с ними все в порядке.
- Было бы не в порядке — уже бы связались, — логично ответил Нефрит. — Кристаллов связи в любом цивилизованном месте — завались. Так что, небось, уже все сделали и теперь в снежки играют... — Представив себе оную картину, Лорд Звезд захихикал, Кунсайт тоже улыбнулся.
- Надеюсь, что так. — Он вздохнул. — Только вот кого на ревизию посылать — непонятно, у меня свободных людей нет... Придется, видно, мне ехать.








Раздел: Фанфики по аниме и манге | Фэндом: Sailor Moon | Добавил (а): Мамору_Чиба (07.11.2012)
Просмотров: 878

7 случайных фанфиков:





Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
С каждого по лайку!
   
Нравится
Личный кабинет

Логин:
Пароль:
Новые конкурсы
  Итоги блицконкурса «Братья наши меньшие!»
  Братья наши меньшие!
  Итоги путешествия в Волшебный лес
  Итоги сезонной акции «Фанартист сезона»
  Яблоневый Сад. Итоги бала
  Итоги апрельского конкурса «Сказки о Синей планете»
  Итоги игры: «верю/не верю»
Топ фраз на FF
Новое на форуме
  Стол заявок от населения
  Хокку
  Ваше хобби и творческие способности
  Любимые фильмы
  А кем ты хотел(а) стать?
  Ваш любимый цвет
  Поиск альфы/беты/гаммы

Total users (no banned):
4385
Объявления
  С 8 марта!
  Добро пожаловать!
  С Новым Годом!
  С праздником "День матери"
  Зимние ролевые игры в Царском шкафу: новый диаложек в Лаборатории Иллюзий
  Новый урок в Художественной Мастерской: "Шепни на ушко"
  День русского языка (Пушкинский день России)

фанфики,фанфикшн