фанфики,фанфикшн
Главная :: Поиск :: Регистрация
Меню сайта
Поиск фанфиков
Новые фанфики
  Всё было по-другому... | Пролог
  День был бесконечен. Богам заняться нечем | Глава 1. Начало
  Halloween
  Временно разрушено | Пролог
  Between Angels And Demons | This is Hunt
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Концы концами, а всё же случаются
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Финито на подходе!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Друзья - враги, враги - друзья
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Разбор полётов
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Как с котом и мышом устроить хаос?
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Всем встать, суд идёт!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Нашли неприятности на свои хвосты
  Том и Джерри: Невероятные Приключени | В поисках лекарства от шуток
  Убить вампира. | Глава 2.
  Жизнь друзей | Глава 1.
Чат
Текущее время на сайте: 09:43

Статистика
Главная » Фанфики » Ориджиналы » Ориджинал

  Фанфик «Тени под городом | Главы 3-5»


Шапка фанфика:


Название: Тени под городом
Автор: Rixikins
Фандом: Ориджинал
Персонажи/ Пейринг: главные - Юкса Конколор, Вэйглори (Вэй Глори), Ржавник (Линкас Феррет), Мирта Пардус. Остальных - легионы
Жанр: мистика, фэнтези, юмор, экшен
Предупреждения: фурри (отличаются от классических, конечно, но все-таки)
Тип/Вид: джен
Рейтинг: PG
Размер: макси
Содержание: В самом большом краю Земли под названием Замерзшие Земли случается ЧП, грозящее уничтожить не только население столицы и края, но и, возможно, всю цивилизацию фелин и люпинов, отправив ее вслед за загадочно исчезнувшей цивилизацией Аю-Ага (или людей). В итоге четырем совершенно разным фелинам приходится объединиться, чтобы исправить ситуацию, вызванную их же лапами, и разгадать некоторые тайны исчезнувших предшественников.
Статус: в процессе
Дисклеймеры: если вы узнали в некоторых персонажей реальных личностей - я никого не хотела этим оскорбить, честное слово.
Размещение: скиньте ссылку, пожалуйста =)
От автора: Не советую принимать всерьез здешние разговоры о политике - они вставлены только для относительной достоверности происходящего. И повторюсь - если Вэйглори вам кого-то напомнил, полистайте Mudazumo Naki Kaikaku. Его прототип там, а не в реальности. Наслаждайтесь =) И не забывайте о комментариях, ибо я задница ленивая.
К главам 3-6: пожалуйста, откомментируйте, что вы думаете по этим главам! Почти треть повести уже закончена (небольшая вторая часть и несколько глав третьей), но мне нужно знать, стоит ли продолжать. Есть ли в этой повести хоть какая-то интрига? Жду комментариев!


Текст фанфика:

3

А в это время, в нескольких кварталах от Мата-дома, мирная жизнь шла своим чередом.
Теплое, но не палящее солнце поздней весны мягко согревало молодые листья густо растущих деревьев лесопарка, в основном лиственниц, берез и дубов. Его лучи играли на поверхности реки и зеленой травке, на которой расположились влюбленные пары, фелины-одиночки, студенты, готовящиеся к экзаменам (точнее, делающие все, лишь бы к ним не готовиться), а также целые прайды. Кое-где стояли мангалы, распространяющие сладковатый запах мяса, сохранившего исходные гены только в самых пропылившихся и темных уголках генома. За огороженной территорией паслись и резвились лошади отдыхающих. Как в любом большом парке весной, здесь пахло водой, свежей зеленью, цветами и, гораздо менее ощутимо, озоном. Впрочем, к этому примешивался запах, доносившийся с реки, вернее, с цветущих всеми цветами радуги весенних водорослей и отбросов, но не стоит описывать его, чтобы не портить сложившейся идиллии.
В глубине парка, поодаль от отдыхающих, медленно и размеренно вышагивали два всадника. Их лошади – небольшой соловый потомок ахалтекинцев и коренастый гнедой мерин местной породы – явно наслаждались общением друг с другом: тихо ржали, фыркали, мотали головами, поглядывая друг на друга. Иногда ахалтекинец настороженно поднимал голову и осматривался, но, убедившись, что бояться нечего, снова расслаблялся.
У всадников же общение явно не складывалось.
- …Знаешь, Вэйглори, если бы ты припугнул ректоров так же, как умеешь пугать люпинов с Юга, законы продвигались бы гораздо быстрее, - вещал крупный по сравнению с гепардом, но довольно мелкий для своей породы молодой лев, чуть приглушив голос. - Я уже поручал тебе выполнить кучу проектов.
Гепард издал неопределенный звук, который мог означать абсолютно все.
- И что из этого вышло? Все выполнено, но через какую-то хитро закрученную… - лев огляделся и оборвал себя на середине фазы. - В итоге в Сети нас обоих поносят, на чем свет стоит. Ты этого добивался?
Вэйглори неприятно хмыкнул, но опять не соизволил сказать ни слова.
- И потом, - казалось, лев не обращал на реакцию патрона ни малейшего внимания. - Насчет команды «Эпсилон» и ДБС, которые я тебе поручил набрать…
Гепард резко повернул ко льву морду, недобро сузил глаза, но промолчал.
- Я с ними встречался. И понял, что большая их часть – неописуемые идиоты! – воскликнул лев. - Один едва говорит на среднем языке, другой делает все, лишь бы получить лишнюю монету, третья слова внятно вымолвить не может, четвертый себе на уме, пятая общается со всеми, как с необразованными папуасами, а о ДБС и их чокнутом капитане я вообще молчу!
- Там еще шестая есть, - тихо проговорил Вэйглори.
- Ага, мне уже говорили, что она вообще первым делом тебе нахамила! – фыркнул лев. - Вэй, я тебя не узнаю. Где ты вообще набрал этот сброд?!
Гепард еще сильнее сощурился, встопорщил усы и прижал уши к затылку. И, подержав с пол-минуты паузу, взвился:
- Я вообще с самого начала был против этой затеи! Я говорил тебе сотни раз, Ло’Прауд, что это крайне опасно и абсолютно бесполезно! Ты хоть понимаешь, что случится, если подвал окажется открыт?! Если люки приоткроются хотя бы на пол-метра?!!
- И что же случится? – рыкнул Ло’Прауд.
- Ничего хорошего!
Ло’Прауд мрачно опустил морду, плотно сжав губы и распушив гриву. Затем утробно прорычал:
- Знаешь, Вэй, я никогда не мог понять, почему ты так уверен в неудачном исходе исследований обитателей подземелий.
- Я это чувствую, - после небольшой паузы тихо проговорил гепард, - Интуитивно. Как какое-то смутное воспоминание.
Услышав это заявление, кони дружно загоготали. Впрочем, стоило Вэйглори передернуть повод своему ахалтекинцу, как оба почтительно замолчали.
- Да, Вэй, я тебя действительно не узнаю, - усмехнулся вожак. - В жизни бы не подумал, что ты веришь в «предчувствия». Никто не знает, кто именно обитает в подземельях Мата-дома. Об этом если где-то и упоминается, то лишь в самых древних легендах, и то весьма расплывчато.
- Это есть в расшифрованных записях Аю-Ага, - возразил патрон.
- Лично у меня нет ни капли доверия к Аю-Ага. Они жили настолько давно, что их записи рассыпаются в лапах, а насчет целости Темптехе даже у археологов ныне возникают серьезные сомнения, - отрезал Ло’Прауд. - Кто знает, может быть, они сами себя уничтожили? Как иначе объяснить наличие зараженных радиацией и населенных мутантами территорий на юге, востоке и на территории Нового Света? Современные ученые нашего края считают, что в подземельях давно никто не живет, и я думаю, что чисто логически они правы. А теперь представь – наверняка в этих подземельях остались какие-то следы наших предшественников, их технологии, записи! Вполне возможно, это поможет нам продвинуться вперед в развитии науки и техники.
Вэйглори скептически дернул ухом.
- Я уже говорил, что это – бред сивой кобылы.
- Избавься уже от старомодности в рассуждениях, - сказал лев. - Нельзя же верить фактам, которые признали сотни лет назад. Те же сотни лет назад все думали, что на Солнце нет пятен, а вокруг Земли обращается Вселенная. Где сейчас эти суждения?
Вэйглори не ответил, только уткнулся взглядом в коротко стриженую гриву своего коня. Судя по выражению морды, он все равно остался при своем мнении.
- Сотни лет назад был открыт закон всемирного тяготения, - произнес он. - Хочешь сказать, что он тоже устарел?
- Это из другой серии, - ответил Ло’Прауд. - В любом случае, забирать приказ назад я не намерен. Но возвратимся к истоку разговора. Ты по какому признаку отобрал таких выдающихся личностей?
Вэйглори холодно посмотрел на друга:
- Не могу сообщить сейчас. Если кто-то услышит нас и растреплет всему свету, план может провалиться. А я окажусь в суде по обвинению в клевете.
Лев скептически хмыкнул и отвернулся. Повисла тяжелая пауза, как бывает, если старый друг внезапно ляпнет про тебя что-то обидное, грубое или просто неуместное, а ты и не знаешь, что сказать. Это длилось около двух минут, и было прервано ахалтекинцем Вэйглори, который неожиданно вскинул голову с навостренными ушами и шумно захрапел, явно заметив что-то, на его взгляд, неправильное и странное в этом мире.
Гепард наклонился к коню и осторожно, стараясь не задеть невтягивающимися когтями, потрепал его по шее, успокаивая. Конь чуть расслабился, но уши так и продолжали стоять торчком, невзирая на успокаивающее мурлыканье наездника.
- Хм, Димка тоже не в себе, - удивленно заметил Ло’Прауд, пытаясь, как и патрон, привести в чувство своего коня, тянущего нос по направлению к кустам ежевики, растущим наподобие живой изгороди вдоль дороги. - Ну ладно. Наверняка пакет кто-то оставил, или ежи шастают. Кстати, эпсилонцы уже открыли способ спуститься в подвал?
- Что же тебе неймется с этим подвалом? – разозлился Вэйглори. - Кайзер… То есть, извиняюсь, Адольф Шульц говорил, что осталось буквально подправить кое-что в техническом плане, и тогда спуск будет относительно безопасным. А аварийный купол, насколько мне известно, уже готов и более-менее успешно прошел испытания…
- Это хорошо, - кивнул вожак. - Тогда, думаю, они смогут в порядке эксперимента доказать, что ничего опасного там нет, кроме темноты и, возможно, карстовых пещер.
Едва услышав это, Димка предостерегающе заржал, топнув копытом. Ахалтекинец не остался в стороне и, вскрикнув, мотнул головой.
- Ты спятил! – в тон коню воскликнул Вэйглори. - Хочешь угробить фелин и поставить под угрозу всю Ицу, не говоря уже о Мата-доме?!
- Подобные подвалы были раскрыты во многих городах Юга, и ничего не случилось! – возразил Ло’Прауд. - Там были найдены, по свидетельствам, весьма занимательные вещи, вроде карт, книг, электронных устройств и табличек с шифрами Аю-Ага. Правда, при расшифровке выяснилось, что таблички не несут в себе никакого смысла, а в книгах написаны рассказы весьма непотребного и низкого сорта… Но это очень обогатило наши знания о культуре прошлых эпох и позволило южанам заимствовать некоторые их достижения для развития собственных технологий. Чем хуже наши подвалы?
- Тем, что они непредсказуемы, - ответил гепард. - Почему погибло все, что за Пограничным хребтом? В Книге о Свободе, Луне и Безделии говорится, будто причиной стала земная бездна, в которую ведут специально задраенные наглухо подвалы по всей планете. Один открыли – обошлось, второй открыли – обошлось, третий открыли…
- …Тоже обошлось, - закончил Ло’Прауд. - А три – это уже система. Надо исследовать не только то, что сверху, но и то, что под лапами. Мы собственную планету не знаем, Вэйглори. А вот Аю-Ага, судя по всем свидетельствам, знали ее полностью, от ядра до стратосферы. А если так – как они могли выпустить то нечто, что обитает под земной корой? Ведь они должны были знать и об этом.
- Некоторые вещи недоступны пониманию, - покачал головой Вэйглори.
- НАШЕМУ пониманию они недоступны. Зато наши предтечи явно понимали гораздо больше, чем мы, - сказал Ло’Прауд. - И вообще – мне кажется неправильным, что ты руководишь моими действиями, опираясь лишь на предчувствия, - последнее слово лев произнес с плохо скрываемым презрением. - Тебе лучше быть объективней в суждениях, Вэй, а то…
Вэйглори ощерился, прижал уши к затылку так, что они стали больше похожи на два пятна на шкуре, и явно хотел было высказать все, что он думает по поводу Ло’Прауда, его качеств вожака и его матери, однако его снова прервал его конь. Ахалтекинец внезапно начал откровенно рвать повод из лап гепарда, злобно фыркая и стуча копытами. Глаза его не отрывались от кустов.
- Влад, Влад, успокойся, это всего лишь охрана! – попытался утихомирить разбушевавшегося жеребца Вэйглори. Однако Влад и не думал успокаиваться, он лишь сильнее ярился, когда наездник тщетно передергивал повод и несильно царапал светло-желтые бока. Пример товарища заразил и Димку, однако тот вел себя более спокойно, только оттягивал повод и прижимал уши к шее.
Мало-помалу ахалтекинец приближался к так заинтересовавшим его кустам ежевики. Вэйглори продолжал пытаться взять контроль над лошадью, но лишь для того, чтобы та не почувствовала его слабость как хозяина. Конь вытянул голову, принюхался… И неожиданно для всех (и в первую очередь для Вэйглори) с бешеным ржанием встал в свечку.
Вэйглори заорал с перепугу и поступил единственно правильно – прижался к шее лошади, вцепившись в гриву. Заржал Димка, перекрывая громкую непристойную брань Ло’Прауда, попятился, ткнулся крупом в колючую ежевику и, совсем ошалев, принялся танцевать на задних ногах, не обращая внимания на рычание всадника. К всеобщему гаму присоединились и испуганные вопли из кустов.
Вопли эти, как выяснилось, принадлежали группе из трех фелинов. Они едва успели увернуться от копыт ахалтекинца и помчались вглубь парка, выкрикивая лестные эпитеты в адрес патроновского коня. Влад изящно перескочил через кусты, едва не скинув хозяина, и, проскакав несколько метров, вцепился зубами в куртку щуплому котику, резко затормозив, из-за чего Вэйглори сполз куда-то набок. Котик вытаращил глаза, заверещал как резаный и (откуда только сила взялась!) рванул так, что в зубах коня остался только обрывок с одним рукавом. Другой рукав карьером припустил за товарищами и скрылся в деревьях.
Влад победно фыркнул и топнул копытом.
- Что ж ты творишь, скотина, - процедил Вэйглори. Несмотря на попытки держать себя в лапах, его трясло, - Совсем голову потерял?!
Ахалтекинец терпеливо подождал, пока хозяин влезет в седло, и повернул к нему свою большую, наглую голову с зажатым во рту обрывком.
- Вэй, ты в порядке? – раздался позади голос Ло’Прауда. Лев обеспокоенно глядел на друга, крепко сжимая поводья как ни в чем не бывало любовавшегося цветущими деревьями Димки.
- В полном, - проговорил своим обычным ледяным тоном Вэйглори. Он, не отрываясь, рассматривал обмусоленную половину бывшей джинсовки. Глаза у него злобно сузились, стоило ему заметить неброский, но очень характерный значок на отвороте воротника.
- Ну, Ло’Прауд, - процедил патрон, - У нас серьезные проблемы.

4

Лестница в подвал явно была очень старая, можно даже сказать, древняя. Конечно, коридоры и ступеньки периодически обновляли, но все равно была видна кладка из крупного белого камня, истертая, изъеденная подземной влагой. Пахло сыростью, плесенью, побелкой и почему-то спиртом. Ступеньки были узкими и высокими, в противовес низким потолкам, поддерживаемым металлическими балками. Один раз прямо посреди лестницы можно было наткнуться на тяжелую металлическую дверь, герметично закрывавшую проход. Кайзер объяснил, что это сделано ради безопасности, а воздух поступает в подземелье через сложную систему вентиляции.
Сам подвал производил удручающее впечатление. Полумрак в вытянутом прямоугольном помещении разгонялся холодными лампами дневного света, но в углах все равно копилась темнота. Пол был неприятен для подушечек лап фелинов – гладкий, холодный и сырой, да еще и с узором в черно-белую шахматную клетку. Сильно пахло спиртом и моющими средствами, а холод от стоящих вдоль стен морозильников пробирал даже холодолюбивую пуму. По бокам, образуя посередине помещения узкий проход, стояли столы с оборудованием, стулья, кушетки, которыми, как видно по ржавчине, давно не пользовались. Да тут, похоже, вообще если чем-то и пользовались, то очень редко.
- Это только лаборатория, - произнес Кайзер. - Тут мы проводим исследования, так сказать, прямо на месте. Кацуба должна быть где-то здесь, она никогда не выходит на обед…
- Почему-то мне вспомнилась наша районная больница, - задумчиво произнесла Юкса. - Вернее, ее морг…
- Это и был морг, - на полном серьезе сказал Кайзер. - При прайдистах, лет сорок назад. Тут вожаков и тех, кто равнее других обрабатывали после смерти. Хорошее было время, как сейчас помню…
- Только потом, когда стали расширяться и снесли стену, рабочие обнаружили замурованные люки, и настолько перепугались, что быстренько свернули все работы, опечатав подвал, - прошелестела Копуша. Несмотря на всю тихость голоса, тон ее стал таким же официальным, как у гида, заучившего путеводитель и пересказывающего его туристам. - Через десяток лет об этом забыли и возвели над подвалом Мата-дом. Только восемь лет назад, еще при вожаке Вэйглори, снова начались исследования люков и возрождение лаборатории. Оно продолжается и по сей день…
- Ша-ша-ша, - перебила начавшую увлекаться оцелотку Юкса. - Я не хочу такую аудио-версию путеводителя по Ице, в Сети можно отыскать и получше. А Кацуба – это, собственно, кто?
- О, это самая уважаемая ученая, по крайней мере, в «Эпсилоне», - протянул Кайзер. Юкса еле слышно фыркнула. - Когда Ржавник выдумывал ей кличку, она буквально задавила его своим интеллектом, и кличка не прижилась. Потрясающая фелина, - Волк мечтательно улыбнулся. - Изучает биологические особенности древних животных, описала антарктические археспоры. Объяснила, каким образом они могли летать между звездами, и этот принцип был принят впоследствии при создании космических кораблей…
- Простите, археспоры? – не поняла Юкса. Список достижений Кацубы ее не волновал абсолютно, а вот полярные создания заинтересовали, - Мы же, кажется, вошли в контакт с пробудившимися особями. Потом еще был издан закон, запрещающий их исследования без их на то согласия…
- Кацуба работала с мертвыми особями, лишь поверхностно изучая живые, - разъяснил Кайзер. - Между прочим, они хорошо о ней отзывались.
- Это еще раз доказывает преемственность разума, - пробормотала профессорским тоном Копуша, не поднимая головы. - Хоть археспоры и инопланетяне, и жили за миллионы лет до нас, и выглядят как крупные растения с крыльями, но разумом и мировоззрением они равны с нами, а в некотором роде даже выше…
Юкса закатила глаза и покосилась на оцелотку, прижав уши к голове. Копуша почти не отреагировала, лишь сильнее вжала голову в плечи.
За время разговора фелины успели пройти мрачную лабораторию и снова спуститься вниз по лестнице, на сей раз ничем не перекрываемой. Эта лестница оказалась куда более удобной, чем предыдущая – с широким проходом, высоким потолком и ступенями относительно небольшой величины. Однако вела она в место, по сравнению с которым лаборатория-морг могла показаться вполне уютной и светлой комнатой.
Коридор нижней части подвала образовывался высокими, грубо отделанными потемневшей от сырости штукатуркой стенами, влажно блестевшими в тусклом свете редких ртутных ламп. Они, как и пол, были ледяными на ощупь, хотя воздух, вроде, был довольно теплый и слабо попахивал чем-то едким. Хотя на первый взгляд казалось, что в этой части подвала стояла мертвецкая тишина, прерываемая лишь шуршанием шерсти и клацаньем когтей Кайзера, после минуты пребывания тут уши начинало закладывать от странных, низких звуков. Но все эти впечатления не шли в сравнение с тем, которое производили массивные, герметичные люки, расположенные друг от друга на неодинаковом расстоянии.
Как говорили легенды, эти люки были созданы еще при Аю-Ага, и все, кто их видел, не смели утверждать обратное. Об этом свидетельствовали хотя бы огромные рельефные звезды, изображенные на каждом люке. Фелины ревностно относились к своей истории, но не было никаких свидетельств, что в какой-либо период своего развития кошки Замерзших Земель и жители племен, обитавших на этой территории ранее, не использовали в качестве своего символа пятиконечную звезду. Конечно, можно было считать, что это работа археспор – их излюбленным изображением также была пятиконечная звезда, совпадающая с формой их голов – но где Антарктида, в которой нашли эту древнюю цивилизацию, и где Замерзшие Земли? Тем более, что узоры вокруг звезды недвусмысленно указывали на Аю-Ага. На конце верхнего луча были изображены скрещенные серп и молот, по бокам звезды – стилизованные снопы колосьев, а внизу – пиктограммы, очень напоминающие алфавит фелинов, но при расшифровке образующие непонятное сообщение: «СССР-CЛЗ №13 – Объект №547». Барельефы, судя по всему, играли далеко не последнюю роль в укреплении люков, делая их гораздо толще и тяжелее.
Внезапно раздался глухой скрежет – люк, находящийся прямо перед учеными, начал медленно и неохотно открываться. Из темного провала за ним потянуло вязким, могильным холодом. Когда между стеной и люком появился неширокий зазор, из пещеры выскользнула большая фелина в мешковатом синем комбинезоне, материал которого походил на резину. Оказавшись за пределами провала, фелина быстро задраила люк, повернув несколько тяжелых на вид защелок.
- Черт, там холодно, как в тундре, - прорычала она, снимая шлем, - И воняет так, будто что-то сдохло.
- Вы только не заболейте, – учтиво произнес Кайзер, - Может быть, пойти наверх и выпить по чашечке чая?
Немолодая барсица с длинной, собранной в хвост на затылке пепельной гривой и водянистыми глазами, будто замененными на два кусочка антарктических айсбергов, высокомерно посмотрела на гривистого волка, восхищенно демонстрировавшего ей клыки:
- Если бы мне понадобился чай, я сама бы его себе приготовила. Пожалуйста, займитесь делом, - тут она перевела взгляд на двух кошек, одна из которых смущенно жалась к стенке, а другая многозначительно усмехалась, - Так, а что тут забыли эти молодые особы? Эти наглые взгляды мешают мне работать.
- Наглый взгляд тут только один, достопочтенная фелина, - дружелюбно улыбнулась Юкса. - Вы наговариваете на Копушу.
- А ты вообще кто такая и чем занимаешься? – спросила барсица, которая, судя по всему, и являлась уважаемой Кацубой. - Судя по твоему внешнему виду, тебе, котенок, надо в куклы играть, а не в науку!
- Согласна, - чистосердечно ответила Юкса, приложив лапу к груди. - Мам, ты меня не вини, меня папа заставил. Сказал, что оставит без сладкого. И, возможно, прикончит.
Копуша тихо хихикнула, но, увидев взгляд Кацубы, сразу умолкла.
- Адольф, кто это? – поинтересовалась барсица у Кайзера.
- Юкса Конколор, наша новая коллега, - живо отозвался люпин. - Юкса, это – Кацуба. Она занимается исследованиями непосредственно подземелий.
- Я уже поняла, - хмыкнула пума. - Она напоминает мне нашего преподавателя физики. Он до того нас боялся, что каждый неудачный взгляд в свою сторону воспринимал как вызов и орал на нас из-за этого половину лекции. Естественно, он был нашим любимцем, потому что пока он распинался, можно было выспаться…
- Простите, барышня, - тихо процедила Кацуба. - Но я, кажется, стою тут, и говорить обо мне в третьем лице…
- Обо мне тоже, - пожала плечами Юкса, улыбаясь и наивно тараща глаза. - У нас равноправие еще не отменили, разве нет?
Кайзер покосился на обоих фелин, почувствовал, что нашла бензопила на алмаз, и быстро спросил у барсицы:
- Так, девушки, давайте-ка поднимемся, а то тут холодно и пахнет жареным…
Кацуба молча кивнула и, кинув испепеляющий взгляд на развеселившуюся Юксу, величественно прошествовала к лестнице. Вообще-то, не принимая во внимание характер, барсица была довольно красивой – большая, с отличной фигурой, несмотря на возраст и мешковатый костюм, с образцовой кошачьей грацией.
- Потрясающая фелина, - выдохнул Кайзер, глупо скалясь.

Едва фелины поднялись наверх, в лабораторию, как Кацуба с места в карьер начала разглагольствовать, одновременно снимая комбинезон и приводя себя в исходный вид:
- Я так понимаю, наша новенькая так и не прочла инструкцию по безопасности, и никто ей так и не потрудился объяснить, иначе бы она не стала буквально совать свой нос в открытый люк. Поэтому этим займусь я, - Кацуба замолчала, пытаясь вытащить лапу из штанины, соединенной с сапогом. Когда ей это удалось, она взвалила костюм на плечи и отправилась к голому участку стены, продолжая: - Итак, первое: не лезь в люк.
- Я в люк не лезу, - хмыкнула Юкса. - Я лезу туда, что за ним…
- Тихо, - рыкнула Кацуба. - Не перебивай. В подземелья можно спускаться только в специальном костюме с включенным защитным коконом. Устройство кокона лучше не мочить, иначе его закоротит, и тогда…
- Ни кокона, ни пользователя, - продолжила пума. - Это же очевидно.
Кацуба недовольно зашипела, чем вызвала усмешку Копуши, которая от греха подальше забилась в самый дальний угол и отвернулась к стене.
- Я сказала, не перебивай! …И тогда ни кокона, ни пользователя. - Юкса закатила глаза, на что барсица никак не отреагировала, - Дальше. Связи тут нет, но часы лучше отключать – кажется, то, что обитает в подземелье, особо реагирует на магнитное поле. Оно его бесит. Кайзер, ты не исключение, отключай. Вот так, - Кацуба проследила, чтобы все отключили часы, и, открыв проем в стене, ловко поместила свой костюм между красным и зеленым комбинезонами, - Кстати, зеленый костюм – твой.
- Надеюсь, он достаточно большой? – поинтересовалась Юкса.
- Он безразмерный, - ответила равнодушно Кацуба, - Это к делу не относится. При выходе из подвала все двери должны быть герметично закрыты…
- И все это ради того, о чем никто даже толком не знает? – снова не выдержала Юкса, - Я так и не поняла, что мы изучаем и от чего защищаемся.
- Ты можешь не перебивать?! – взвилась Кацуба.
- Вы можете объяснить?! – в тон ей ответила Юкса, заложив уши.
Кацуба глубоко вздохнула, явно намереваясь произнести душераздирающую тираду, но, глянув на Кайзера, неожиданно остыла. Юкса заметила, что глаза люпина на мгновение предостерегающе сверкнули, и это, как ни странно, подействовало на надменную барсиху. Однако сразу после этого Кайзер снова продолжил безмятежно улыбаться, и Юкса решила, что все это – лишь игра ее воображения.
- Прости, душенька, не могу, - ледяным голосом произнесла Кацуба, - Когда придет время, ты сама обо всем узнаешь.
Юкса демонстративно мотнула головой, закатив глаза, но промолчала, решив, что спорить бесполезно. Возможно, ей удастся разговорить Цыгана, Котофея или Копушу – они должны быть более разговорчивыми.
Кацуба привела себя в порядок, причесалась и, накинув халат, быстро подошла к Кайзеру, Юксе и Копуше. И тут произошло еще одно странное явление – Кайзер еле слышно проговорил что-то барсихе на совершенно непонятном языке. Та коротко ответила ему, но пума снова ничего не смогла разобрать в этой странной, резковатой мешанине звуков, сильно искаженной фелинским акцентом. После этого гривистый волк повернулся к Юксе и дружелюбно проговорил:
- Думаю, нам стоит пройти к генератору защитного поля. Если тебе придется его включать, будет лучше, если ты будешь знать, как это делается.
- Железобетонно, - насмешливо кивнула Юкса, - Надеюсь, инструкция к нему будет написана не на том языке, на котором вы только что болтали с Кацубой?
Едва услышав эти слова, Копуша в углу вздрогнула и резко подняла голову на собеседников, а Кацуба стрельнула глазами в сторону Юксы, однако Кайзер никак не показал внешне, что замечание как-то обеспокоило его. Наоборот, он даже расслабился, улыбнувшись еще шире:
- О, не беспокойтесь. Это просто старое люпинское наречие, обучаю ему Кацубу. Стараемся говорить на нем при любом удобном случае.
Юкса пожала плечами, моментально утратив к этому всякий интерес. Астральные друзья на обоих плечах в один голос уверяли ее, что поинтересоваться этим все-таки стоит, но пума все-таки куда больше доверяла своим мозгам, чем этой парочке.
Кайзер тяжело повернул засов на двери, ведущей на лестницу, навалился на нее, однако створка лишь слегка скрипнула, оставшись на месте. Юкса машинально подтолкнула створку, а так как сил у фелины было побольше, чем у старого волка, створка все-таки подчинилась и раскрылась достаточно, чтобы пропустить всю компанию. Пума быстро выскочила на лестницу, а Кайзер, посмотрев на это, быстро глянул на Кацубу. Та еле заметно кивнула и посмотрела в свою очередь на Копушу. Оцелотка снова вжала голову в плечи и потупилась.
На этот раз ученым пришлось пройти почти через весь Мата-дом. В коридорах было пусто, что, впрочем, не удивляло, ведь пока у ученых и бойцов был обед, офисные работники сидели в своих пещерах. Кайзер уверенно вел остальных по лабиринтам здания, выбирая подчас довольно странные маршруты – там, где можно было пройти напрямик, волк сворачивал в боковые ответвления, там, где можно было идти спокойно, он увеличивал скорость, и фелины едва поспевали за ним. Один раз, свернув в очередной проход, вся четверка столкнулась с Вэйглори, вообще непонятно как оказавшемся так далеко от своей рабочей пещеры. Юкса со слабым проблеском любопытства отметила, что они с Кайзером довольно странно переглянулись и сразу же отвели взгляды друг от друга, словно поссорившиеся друзья. Борьба самцов за территорию влияния, решила пума.
- Мы куда так спешим? – наконец решила проявить интерес она.
- Просто чтобы успеть до конца обеда, - ответил, не оборачиваясь, Кайзер. - Затем нам придется вернуться к своим обязанностям.
- А у меня, кстати, какие обязанности? – спросила Юкса, здраво рассудив, что эта информация ей понадобится.
- Я собрала со стен подземелья некоторые образцы породы, - произнесла с нескрываемым превосходством Кацуба. - Обследуешь их на предмет аномалий, заодно посмотрим, какова ты в своей профессии.
- А вам какой результат нужен – положительный или отрицательный? – ощерилась Юкса.
Кацуба фыркнула.
Теперь группа уже не петляла по коридорам, но направлялась прямо к стене, в которой была лишь одна металлическая дверь и кнопочная панель. Вокруг не наблюдалось ни души, даже обычного шума работающих компьютеров и устройств не было слышно. Некоторые лампочки не работали, окон тоже не наблюдалось, полы покрывал слой пыли, на ней под определенным углом виднелись несколько пар следов – круглые и маленькие кошачьи, вытянутые и узкие, с отчетливыми отпечатками когтей гепардьи – из чего можно было сделать вывод, что единственными посетителями тут были, скорее всего, Котофей и Цыган. Кайзер нажал несколько кнопок на панели, и дверь бесшумно отъехала в сторону.
- Код – 1111, - сообщил он, когда вся группа зашла в лифт.
- Я уже поняла, - пожала плечами Юкса, - Кнопка затерта больше, чем остальные. А где мы сейчас, собственно, находимся? То есть, в какой части здания?
- В северной, - ответила тихо Копуша, - Генератор должен находиться в центре той территории, которую будет покрывать защитное поле. Так как Мата-дом смещен несколько к югу относительно огражденной территории, генератор должен был располагаться снаружи здания. Ради безопасности его соорудили под землей, куда ведут два входа – из этой части Мата-дома и через третью конюшню на задах…
Юкса повторила про себя слова о выходе через конюшни – возможно, таким образом можно будет выходить за территорию Мата-дома. Вряд ли на задах здания много народу… В любом случае, информация показалась пуме полезной – она заметила, что Кацуба слегка шлепнула оцелотку по лапам, из-за чего та неестественно резко замолчала.
Лифт с тихим скрежетом спустился вниз на несколько ярусов и остановился со всей той жесткостью, с которой обычно останавливались ностальгические лифты в старых домах, которых почти не осталось в Ице и Хладграде, но все еще было много в восточных горах и городах полуострова Лошадиная Голова. Выйдя из кабины, фелины немедленно оказались, как им показалось, в темноте, но затем, когда привыкли глаза, стал различим тусклый зеленоватый свет. Юкса решила, что это все для лишнего пафоса, хотя она не понимала, в чем смысл делать подвал Мата-дома похожим на мавзолей вождя прайдистов Нинела.
- Сейчас зайдем только я, Кацуба и Куцык, - предупредил Копушу Кайзер. - Вчетвером не поместимся, поэтому ты пока проверь энергетические щитки… Ну или что-нибудь еще.
Копуша бесшумно растворилась во мраке. После этого Кайзер проскользнул в пещеру, в которую упирался коридор, за ним последовали и фелины.
- Ну, что можно сказать, - проговорил люпин. - Конструкция еще несовершенна… Но мы над этим работаем.
Обстановка пещеры напомнила Юксе БИМовскую лабораторию по улавливанию потусторонних шумов. Та тоже была небольшая, круглая, с невысоким потолком и стенами, кафель на которых был уложен довольно криво. Большую часть площади занимала довольно громоздкая установка, напоминающая старые ЭВМ. Серые ящики с кнопками и шкалами занимали стены почти полностью, и по сравнению с ними три монитора управления смотрелись совсем маленькими. Впрочем, даже не сравнивая с масштабной машиной, мониторы отнюдь не отличались величиной и качеством изображения.
- Управление осуществляется тремя особями, - проговорила Кацуба. - Можно, правда, и в одиночку, но тогда запуск будет проходить значительно дольше.
- Хм, когда я была в университете, то есть года три назад, Ло’Прауд убежденно впаривал нам, будто таких технологий уже не осталось, их заменили новейшие, - фыркнула Юкса.
- Ты не забывай, в каком краю живешь, - ответила барсиха, - Сейчас умение включать эту штуку обязательно для всех членов «Эпсилона», наиболее сообразительных ДБСовцев и ректоров, наиболее близко с нами общающихся, вроде Хелти-Ли.
- Так, Куцык, хватит болтать, садись за этот компьютер, - проговорил Кайзер и указал пуме на центральный стул, - Это главный узел, остальные два – вспомогательные, увеличивают скорость реагирования машины. Запускай программу, она тут единственная.
Юкса запустила компьютер, и на экран выскочила знакомая черно-зеленая табличка: «Вы хотите включить купольную защиту?».
- Соглашайся, - кивнул Кайзер, - В этом суть программы.
Следующая табличка гласила: «Вы уверены? Вы не находитесь в состоянии паники и ужаса?».
- Чертовы «Дорсы». Кто это программировал? – поинтересовалась Юкса, - И как мне отвечать?
- Просто нажми ОК, - ответил люпин. Он уже сидел за боковым компьютером.
У Юксы сформировалось ощущение, будто она запускает атомную бомбу. Под руководством Кайзера она терпеливо калибровала программу, и стальной гигант начал оживать – загудел, замигал шкалами и светодиодами. Кацуба и Кайзер параллельно делали то же самое, что и Юкса.
- И смысл всех этих действий? – не выдержала, наконец, пума, закончив настраивать, как ей показалось, последний параметр.
- Сейчас увидишь, - таинственно сообщил Кайзер. Тут он откинулся на спинку кресла и громко сообщил, - Я все сделал!
- Погоди, - раздраженно проговорила Кацуба, - Ненавижу этот последний пункт, вечно забываю его значение.
- Шесть-шесть-шесть, - покровительственно сообщил люпин, - Недавно ведь говорил Юксе.
- Ну извините, - прошипела фелина, - Я до сих пор к этой бандуре привыкнуть не могу! – с этими словами она со злостью нажала «ввод» на клавиатуре.
Машина трубно взвыла, светодиоды наконец-то начали гореть равномерно, а не перемигиваясь, однако больше ничего не произошло, а все три экрана разом выдали «голубой экран смерти».
Повисла неловкая пауза.
- Вечная память Тайг-ро-Чику, – наконец тихонько проговорила Юкса.
- Кажется, она не сработала, - так же тихо сказал Кайзер, - Теперь я понимаю, что имели в виду Цыган с Котофеем.
- Если Вэйглори узнает про то, что разработка этих двух не работает, нам всем очень не поздоровится, - сообщила Кацуба, хлестнув себя хвостом, - Ну я с ними поговорю вечером!..
- А что вообще должно было быть? – спросила Юкса.
- Если бы все прошло правильно, снаружи территория Мата-дома оказалась под «куполом» из квантовых полей, а на экран вывелось бы изображение археспорского шоггота в клетке, - объяснил Кайзер, - Но, кажется, сегодня не повезло, придется перезапускать систему. Хорошо еще, офисные компьютеры не задело…
Как раз в этот момент подтвердилось обратное – на часы люпина пришло гневное сообщение от одного из ректоров. Однако Кайзер тихо переслал его Цыгану, и вся четверка отправилась наверх – время обеда заканчивалось.

5

Оставшийся день прошел достаточно спокойно. Юкса работала в одной лаборатории с Копушей, чему была очень рада – за несколько часов оцелотка не произнесла ни единого слова, только иногда косилась на соседку. Та же быстро изучила препарат в пробирке – несколько чешуек грязи, как сообщила Кацуба, со стены туннеля за люком в подвале. По мнению Юксы, грязь эта ничем не отличалась от той плесени, что росла, цвела и пахла в темных углах лаборатории, о чем она не преминула упомянуть, но исследовать все же стоило – просто ради того, чтобы барсиха успокоилась. Впрочем, несмотря на обилие оборудования, пума решила не извращаться, а для начала просто узнать, из чего состоит грязь. Поэтому она ссыпала ее в пробирку, залила водой, поставила пробирку в вертикальное положение и ушла из лаборатории, заперев дверь за собой.
В тот же момент, когда Юкса провернула ключ в замке, на часы пришло сообщение от Мирты. Оно, как обычно, требовало, чтобы Юкса перезвонила подруге, что вызвало у пумы лишь раздражение. Леопардка часто отправляла подобные «перезвонилки», вне зависимости от наличия или отсутствия денег у нее или получавшего.
Впрочем, Юкса решила все-таки перезвонить, и желательно было сделать это без свидетелей, у себя в логове.
Однако на пути Юксу поджидала неожиданность. Точнее, это нельзя было назвать неожиданностью – залитые мягким золотистым светом коридоры здания не были такими же пустыми, как днем, ведь жители отправлялись отдыхать. Вот и Ржавник в компании лигра и довольно мощного евразийского гепарда явно держали путь в какое-то веселое заведение.
- О, кого я вижу! – воскликнул рысь уже не совсем трезвым голосом, - Во, ребят, это наша новенькая, Куцык, я вам про нее рассказывал. Куцык, это Рикс и Таггер.
- И? – исподлобья глянула на Ржавника Юкса. С прозвищем она уже смирилась, но то, как произносил его Ржавник, ее бесило.
- Пошли с нами, развеешься! – Ржавник попытался было приобнять фелину, за что чуть не заработал царапину через всю лапу.
- Если бы я хотела, я бы и сама пошла, - прошипела пума, прижав уши к голове и демонстративно не убирая когти, - Мне надо позвонить, и вас это не касается.
Ржавник широко улыбнулся, словно не замечая явного недружелюбия пумы.
- Тогда в логово идти – последнее дело. У эпсилонцев там жучков немеренно, и это отнюдь не постельные клопы, всем известно! Отключать бесполезно.
- И куда посоветуешь? – фыркнула Юкса, не оборачиваясь.
- Конюшни. Там проводка располагается глубоко и высоко, чтобы вероятность пожара снизить, - сообщил рысь, - Ты потом приходи все-таки, а то парням скучно!
Юкса не стала реагировать на двусмысленный выпад Ржавника и последующий хохот его товарищей. Она прошла еще несколько коридоров, а затем, сверившись с висевшим на стене плане, круто свернула на север и быстрым шагом пошла в сторону конюшен.

Конюшня, в которой теперь стоял Ванька, расположилась почти вплотную к Мата-дому, что было весьма удобно. Она, как и следовало ожидать, почти не отличалась от обыкновенных конюшен, которые можно было найти рядом с почти каждым среднестатистическим домом. Правда, она была подлиннее, а проход между денниками – шире. Многие денники пустовали – похоже, они использовались как временная стоянка для скакунов работников. В других лошади в основном спали или ели – только один конь вывалил свою горбатую светло-желтую морду с короткой челкой-чубчиком и с любопытством проследил за незнакомой фелиной.
Ванька поприветствовал хозяйку как обычно – попытался дружелюбно хватануть ее за лапу. Та тоже ответила традиционно – дружелюбно двинула ему по черной морде. Конь довольно зафыркал.
- Ну что, как тут тебе живется? – риторически спросила Юкса, осматривая денник. Он был попросторней, чем то стандартное огороженное пространство с кормушкой, где находился ее конь всего пару дней назад. Стены выглядели достаточно мощными, чтобы выдержать сильный удар копытом, и достаточно теплыми, чтобы лошади не заморозились в обыкновенно суровые и ветреные зимы Ицы. Кормушка оказалась наполненной доверху, в поилке была чистая вода, что Юксу особенно порадовало.
Ванька, следивший за движениями хозяйки, мотнул головой и потянулся к ее футболке. Юкса хмыкнула, потрепала коня по шее и протянула ему кусок сахара, едва успев спасти лапу от традиционно неаккуратного движения Ваньки.
Получив сахар, конь удовлетворенно вздохнул и, едва не захлебываясь от слюны, встал мордой к окну. Юкса же тем временем уселась в чистом углу денника (Ванька имел обыкновение следить за копытами, при этом обделяя вниманием челюсти) и набрала на часах номер Мирты.
Ответ последовал незамедлительно.
- Юкса! – вопль был такой, что Ванька вопросительно покосился в его сторону, поставив уши. - Ты не поверишь!
- Поверю, - усмехнулась Юкса, - Что случилось?
- Помнишь того сибирского тигра, Кеймнвати? Ну, того, с которым мы встречаемся уже почти год? - воскликнула Мирта. - Он мне постоянно говорил о том, что нигде не состоит, но сегодня предложил присоединиться к одной организации!
- Случаем не ХАЧИ? – забеспокоилась Юкса. Хладградская Ассоциация против Чужаков и Иммигрантов навевала ей не очень приятные воспоминания. В большинстве своем они представляли собой образованную, радикально настроенную, но… Мягко говоря, не совсем адекватную молодежь. Как-то раз Юкса столкнулась с их представителями в институте, по своему обыкновению высказала им все свое мнение по поводу их мировоззрения, и дело из словесной перепалки не переросло в драку лишь благодаря близости декана факультета. А уж о сборах ХАЧей посреди Ицы, на площади Вековой Чащи или недалеко от Цитадели писали даже столичные газеты, потому что сборы эти нередко перерастали в массовые свары. Правительство на это смотрело сквозь пальцы, но в обществе, обычно довольно терпеливом, постепенно нарастало раздражение, чего ХАЧИ и добивалась.
- Ну… А если да, то что? – неожиданно смутилась леопардка.
- Ничего, - Юкса помрачнела. - Аккуратней с ними. Лучше не присоединяйся.
- Я что, совсем больная? – усмехнулась Мирта. - Я и не собираюсь к ним присоединяться! Да будь он хоть трижды мой друг, я все равно сохраню нейтралитет!
- Угу. Напоминай себе об этом почаще, - деланно веселым голосом посоветовала Юкса. Она знала об особенности подруги говорить одно, а поступать по-другому, причем чаще всего невольно, не нарочно.
- И ты напоминай, - парировала Мирта, - А то сначала в Мата-доме работаешь, потом в партию запишешься…
- Ни в коем случае… - начала было Юкса, но внезапно ее внимание привлекло мягкое шуршание кошачьих лап по полу и настороженное выражение морды Ваньки. Тихо попрощавшись с Миртой, сославшись на неотложное дело, пума осторожно поднялась, тихонько подкралась к выходу, чтобы не спугнуть подслушивающего, а затем резко встала и с грохотом отодвинула дверь.
Уже знакомая кошечка-уборщица едва успела отскочить, не рассчитала скорости и врезалась в дверь соседнего денника, чем вызвала ярое неудовольствие мощного игреневого обитателя, протестующее заржавшего. Еще больше кошечка испугалась, увидев выражение морды пумы.
- Какие звери! – зло прогудела Юкса. - Так вы еще и конюхом подрабатываете?
- Я прибиралась, - пролепетала кошка заученное оправдание.
- Кажется, у двери Вани было особенно грязно, - Юкса подбоченилась и раздраженно пошевелила усами. - Интересно, если бы я подслушивала у двери вашей спальни, вы бы не сильно обрадовались, не так ли? Кстати, если хотите пойти во внешнюю разведку троянцев, вам там ничего не светит.
Выражение мордочки кошки, которая от осознания очередного провала словно язык проглотила, ясно обозначала, что Юкса права как минимум частично. Пума в свою очередь заперла стойло Вани, потрепав его по шее на прощанье, и, покосившись на кошку, молча отправилась к выходу из конюшни.
Кошка, чуть придя в себя, мотнула головой и мелкой рысью побежала в другую сторону. Сосредоточившись только на одном деле, она совершенно не обращала внимание на то, что происходит у нее под носом, и поэтому ее даже немного не насторожил заговорщический шепот в одном из пустых денников. Впрочем, даже если бы она остановилась и прислушалась, вряд ли бы она что-либо разобрала в этой мешанине странных, резковатых, непонятных слов.
Пробежав несколько коридоров и поднявшись на пятый уровень, кошечка остановилась у неприметной двери, перевела дыхание, сглотнула и робко постучалась.
- Кто? – раздался приглушенный голос, в котором даже сейчас слышался лед.
- Виксен Джелли, - ответила кошечка тонким голосом и, дождавшись приглашения, скользнула в логово.
Она попала в прихожую, обставленную довольно просто – вешалка, шкаф, зеркало. Единственным украшением являлся висящий на стене тонкий кинжал. С виду он больше походил на коллекционную безделицу, которую даже не затачивают, однако Виксен знала, что оружие в прекрасном состоянии, и, скорее всего, смазано чем-нибудь ядовитым. В любом случае, хозяин кабинета мог в случае опасности быстро снять кинжал со стены и воспользоваться им.
- Проходи на кухню, - услышала кошка. - Тут никого нет.
Кухня была очень маленькая, но с большим окном, в которое заглядывала большая, багровая луна. Помещение заливал желтый свет, из-за чего, при всей небогатой обстановке, создавалось впечатление, будто находишься в логове на окраине исторического центра Ицы.
- Сегодня лунное затмение, - проговорил, не глядя на кошку, стоявший у окна Вэйглори. - Неудивительно, что у меня весь день болела голова.
- А… А зачем вам кинжал на входе? – не нашла ничего лучше, что спросить, Виксен.
- Мясо им режу, - фыркнул гепард. - Очень хорошо входит и выходит. Надеюсь, у вас что-нибудь важное? Я хотел побыть один.
Вэйглори прошествовал к холодильнику, тщетно пытаясь не клацать когтями по полу, и достал зеленую бутылку.
- Садись. Будете мятную настойку?
- С валерьянкой? – насторожилась Виксен, кокетливо приподняв ушки. Патрон в свою очередь прижал их к затылку, поджал губы и отчетливо произнес, исподлобья глядя на кошку:
- Без. Не пью и вам не советую. Даже наедине.
Виксен угрюмо пошевелила усами и села на табуретку, закинув лапу на лапу. Вэйглори присел напротив, оперся на стол и, вжав голову в плечи, пытливо уставился на кошечку. Хвост у него нервно дергался.
- Ну, что расскажете? – спросил он.
- Я подслушала новую сотрудницу «Эпсилона», Юксу Конколор, - расслабленным тоном начала Виксен. - Кажется, вы действительно не ошиблись!
- Я в этом не сомневался, - отрезал Вэйглори. Он, не глядя, взял в лапы какой-то бесформенный обрывок тряпки и принялся судорожно мять его. - Конкретнее?
- Ну, она сидела в деннике своей лошади, - проговорила кошечка, тоже свободно облокотившись на стол и с удовольствием наблюдая за явно нервничавшим патроном, - Это уже подозрительно, ведь там невозможно установить камеры наблюдения или хотя бы прослушивающие устройства…
Теперь Вэйглори уже не мял тряпку, а драл ее когтями. Уши он плотно прижал к затылку.
- Мне это известно. Собственно, я вам об этом и сообщил!
- В общем, Юкса имеет контакты с членами ХАЧИ! – победным тоном воскликнула Виксен и посмотрела на гепарда.
Тот демонстрировал образец каменной морды. Тут кошка заметила, что в то время, когда она заняла собой почти половину стола, Вэйглори чуть ли не прижался к раковине сзади. Виксен фыркнула, откинулась назад, и гепард немного расслабился.
- Она прямо так и сказала? – спросил он. - Или вы видели что-то, что напрямую указывало на это?
- Э… Н-нет, - пробормотала Виксен, немного удивившись реакции Вэйглори. - А что я должна была увидеть?
Вэйглори терпеливо достал из кармана брюк драный кусочек джинсовой ткани и показал молодой кошке:
- Что-нибудь вроде этого.
К изжеванному куску был прикреплен маленький значок из пластика темно-голубого цвета, пропадающего на фоне джинсы. Значок был сделан в виде пятиконечной звезды, в середине которой был изображен стилизованный скарабей – символ одного из древнейших фелинских государств в африканской пустыне, ныне переродившегося в грязный край со средневековыми порядками, жалкий отголосок былого величия.
Виксен внимательно осмотрела значок и удрученно покачала головой. Где-то она уже видела его, но где – точно припомнить не могла. Возможно, у кого-то на улице, или в Сети, или в Мата-доме… Но точно не у Конколор.
Вэйглори убрал значок и пытливо посмотрел Виксен прямо в глаза:
- Так что? Вы уже видели это?
- Нет… - промямлила Виксен, инстинктивно откинувшись назад – уж очень патрон теперь напоминал стереотипного трои.
- Лжете, - убежденно прошипел он. - У кого вы его видели? У ДБС? У эпсилонца? У Конколор?
- Не помню, - пробормотала кошка, - Кажется… Нет, точно не помню. Но точно не у Конколор! Я сталкивалась с ней достаточно часто, голубой значок у нее я бы наверняка заметила! Юкса просто беседовала с кем-то, и они явно говорили о ХАЧИ! Она предупреждала кого-то быть поосторожней с ними, и…
Вэйглори поднялся с табуретки, подошел к окну и посмотрел в него. Затем с неожиданной яростью провел когтями по стеклу, из-за чего кухня огласилась отвратительным визгливым звуком. На стекле остались глубокие полосы. Кошечка прижала ужи к голове и зашипела:
- Это обязательно надо было делать?!
- Извините, - тихо произнес Вэйглори, - Не сдержался. Понимаете ли, ваши выводы на основе этих наблюдений совершенно беспочвенны. Точнее, они имеют подоплеку, но крайне зыбкую… Мне же нужны железные факты, и как можно скорее. Не только о ней – обо всех эпсилонцах. Иначе мой план провалится с таким треском, что не факт, что все выживут. Поэтому, вы и ваша команда, могли бы работать на реальность, а не только делать вид?
Виксен как пыльным мешком ударили. До нее ясно дошло, что вся эта конспирация, жучки в стенах и нагнетание атмосферы – отнюдь не просто дань прайдистской традиции, как любили поговаривать некоторые ее коллеги.
- Но я даже не знаю, что это за план, - обиженно проговорила она.
- Лучше и не знать, - фыркнул Вэйглори. - Поверьте, при любом раскладе все узнается. Вопрос только, каким образом.
В ответ кошечка лишь фыркнула и отвернулась. Патрон в ответ только пожал плечами и уже более жизнерадостно (если так вообще можно сказать про угрюмого северянина) сказал:
- В таком случае, разговор исчерпан. Идите и отдыхайте, завтра приступайте к работе!
Кошечка посмотрела на Вэйглори еще более оскорбленным взглядом – по-видимому, она рассчитывала на большее.
- Идите-идите, - поторопил ее гепард. - Я хотел побыть один.
Уходя, Виксен не преминула демонстративно хлопнуть дверью, заметив, как патрон понимающе ухмыльнулся вслед.

Несмотря на огромную площадь и кучу свободного места, в жилых «рогах» полумесяца Мата-дома мест для отдыха было немного. Была библиотека, верхний этаж которой содержал все, что только допускалось до чтения – беллетристику, дешевая фантастику, классические произведения, научные труды, старые газеты (по отдельной просьбе), журналы, а нижние два этажа, располагающиеся под землей, отводились под архивы ГРУЗЗ и сохранившиеся с древних времен ископаемые рукописи, принадлежавшие когда-то предкам фелин Замерзших Земель. Было два сетевых кафе, самыми частыми посетителями которых были бойцы ДБС. Были также тренажерный и спортивный залы, небольшой кинотеатр, лекторий… Но они обычно простаивали пустые, ведь постоянных обитателей «рогов» было не так много, как двадцать лет назад.
Изучив примерный план местности, Юкса сопоставила плюсы и минусы каждого из всех трех вариантов, где можно было найти собратьев, и, рассудив, отправилась в библиотеку.
Как ни странно, но на этот раз пума не заплутала среди бесконечных коридоров. Возможно, это было из-за величины библиотеки, которую, как заключила по первому впечатлению Юкса, явно делали не только ради галочки.
Конечно, она не было помпезно украшена, как многие монументальные строения времен правления черного леопарда Кобы, но это объяснялось лишь тем, что сам Мата-дом был построен уже после окончания эпохи роскошных и по-первобытному вычурных строений. Помещение библиотеки, как и остальные, было украшено только растениями в горшках и картинами на стенах, обитых панелями еще двадцать лет назад. Крупные, угловатые лампы на потолке светили тусклым, маслянистым желтым светом старых осветителей. В воздухе висел запах пыли и затхлости, тщетно перешибаемый ароматом апельсинового освежителя воздуха.
- Я могу вам чем-нибудь помочь? – равнодушно проговорила старая, облезлая кошка-библиотекарь, выглядевшая так, будто участвовала еще в первой мировой войне с люпинами сто лет назад.
- Можете. У вас есть что-нибудь из Бессовестного? – поинтересовалась Юкса. Раз уж предложили, так почему бы не воспользоваться?
- Угу. В отделе «Психиатрия» поищите, - буркнула библиотекарь, не открываясь от газеты. Юкса постояла немного, поняла, что больше ничего от кошки не добьется, и отправилась на поиски.
Однако в указанном библиотекарем отделе Юкса внезапно столкнулась с Копушей, которая испуганно отшатнулась, прижав к груди книгу. Название тома гласило крупными позолоченными буквами: «Теория реинкарнации, или Загадка этнического состава фелин северных областей Евразии». Эту книгу Юкса зачитала в свое время вдоль и поперек, но разговор завести, пожалуй, стоило. Все-таки лучше, когда знаешь своих коллег.
- Послушай, а там не осталось копии этой книжки? – как можно более приятным голосом полюбопытствовала Юкса у Копуши. Та смущенно покачала головой, уткнувшись взглядом в пол.
- Плохо, - деланно жизнерадостно подытожила Юкса. - Тебя тоже интересует переселение душ? – все-таки пума могла расположить к себе фелина, если ей самой это было нужно.
- Меня интересует теория Бессовестного, - тихо пробормотала Копуша. - Она достаточно остроумна, чтобы быть правдивой.
- На то он и Бессовестный, - хмыкнула Юкса, медленно выйдя в коридор между рядами стеллажей. Копуша пошла за ней, кажется, не совсем осознавая этого. Заметив это, Юкса не стала по своему обыкновению выбирать слишком долго, схватила со стеллажа первую попавшуюся книжку и отправилась в читальный зал.
Фелины вдвоем расположились за читальным столом, причем Копуша, как показалось Юксе, была совершенно не против присутствия рядом с ней новой знакомой. Она только открыла книгу, покосилась мельком на Юксу и уткнулась в строки.
Юкса понимающе криво улыбнулась, глянула на название своей книги… И тут ее постигло жестокое разочарование. Книга принадлежала перу Вожака народов, Нинелу, и проповедовала откровенно извращенные идеи прайдизма.
- Повезло, - прорычала пума. - И как эту ересь все еще на полке держат?..
- Что вы думаете насчет наших коллег? – внезапно выпалила Копуша, оторвавшись от книги.
Вопрос был настолько неожиданным, что Юкса несколько секунд не могла решить, что ответить.
- Ну… Коллеги как коллеги, - наконец сообщила она. - В БИМе встречаются типы похлеще. И вопрос был в тему, согласна.
- Просто, может, какие-то подозрения, или что-то еще… Вы Акеле не верьте, он параноик, как и любой трои! – приглушенно протараторила оцелотка, - А Кацуба действительно берет у Кайзера уроки старого люпинского!
- Простите, это вы сейчас к чему говорите? – прогудела нехорошим тоном Юкса. - Есть, что скрывать?
- Есть… То есть, естественно нет! – помотала головой Копуша, - Просто мало ли, что вам Акела рассказал, или кто-нибудь еще… А вы знаете, что на самом деле живет в подвале?
- Не знаю, и не уверена, что хочу знать, - раздраженно отрезала Юкса. - Завтра все равно придется исследовать налет со стен, тогда и увижу. Если Вэйглори волнуется, то, думаю, неспроста, - пума не понимала, к чему весь этот странный разговор, и это ее начинало бесить.
- Вы уважаете Акелу? – продолжала допытываться Копуша, широко раскрыв бегающие глаза. Этот вопрос совсем не понравился Юксе, и она демонстративно прижала к голове уши, встопорщила усы:
- Как и любого, кто умудрился дважды оказаться патроном и дважды – вожаком, будучи при этом сыном рабочего. А какая вам разница?
Копуша испуганно отшатнулась, но дрожащим от волнения голосом пробормотала еле слышно, предварительно убедившись в отсутствии народа вокруг:
- А-а… А его в-власть? Вас н-не смущает отсутствие реальной вольности и…
- Мне все равно, пока у меня отсутствие этой вольности отсутствует, - мрачно обрубила Юкса. Затем сумрачно прогудела: - И вам желаю того же. От греха подальше.
Затем, попрощавшись, пума встала и вышла из зала, не собираясь поддерживать этот разговор в присутствии «жучков». Уж очень все это походило на провокацию…
Копуша, вся дрожа, уткнулась взглядом в колени, нервно хлеща хвостом по полу. Разговор получился глупым, нужно было поговорить с Куцыком в более безопасном месте – так она смогла бы получить более объективные ответы. Но время для второй попытки было потеряно.

- Все ясно, - произнес Ржавник, снимая наушники. - Парни, у нас две новости для Акелы.
Присутствующие в пещере перехватчики информации с «жучков» - мелкий африканский гепард и черный леопард – разом повернули головы к рысю.
- Что-то засек? – с деланным изумлением спросил леопард. - Я в шоке.
- Остро, остро, - протянул, сощурившись, Ржавник. - Одна достоверная новость, по крайней мере, имеется.
- А вторая? – лениво протянул леопард.
- А вторая туманная. Короче, Куцык не состоит в предполагаемой Акелой организации, - проговорил Ржавник. - Если только она не гениальная актриса, а главарь всей этой банды – не гениальный стратег. Вторая же косвенно подтверждает, что Копуша состоит в этой организации и пыталась завербовать туда Куцыка.
- М-да, парни, да мы с места наконец-то сдвинулись, - равнодушно констатировал гепард. - Не знаю, чем это кончится. Неро вообще повезло, он, упырь, это не увидит!
- Следи за словами, чучело, - буркнул леопард Неро. - Думаешь, мне охота за Хребет тащиться? Там уже одна экспедиция пропала!
Ржавник пошевелил усами, явно что-то вспоминая.
- Там ученые были, а ты с военными поедешь, - сказал он. - Я специально тебе группу подобрал, сильную и здоровую, не то, что те доходяги. Я тогда общался с четой пум перед началом экспедиции – их физическая и моральная форма были ниже среднего. Правда, свое дело они знали.
- Это неважно. Главное – нам придется их отыскать, - фыркнул Неро. - Живыми, мертвыми – неважно, приказ поступил от Ло’Прауда.
- Завтра днем устроим глобальную вечеринку по этому поводу, - пообещал Ржавник. - Выпивку достанем нормальную, все устроим честь по чести! Только сообщим для начала наши новости Вэйглори…








Раздел: Ориджиналы | Фэндом: Ориджинал | Добавил (а): Rixikins (23.04.2013)
Просмотров: 480

7 случайных фанфиков:





Всего комментариев: 2
1 Astalavista   (24.04.2013 12:34)
Стоит, еще как стоит. Очень интересное произведение.

2 Sepren_Substancius   (24.04.2013 12:43)
О, наконец-то вы обновились)
ИП

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
С каждого по лайку!
   
Нравится
Личный кабинет

Логин:
Пароль:
Новые конкурсы
  Итоги блицконкурса «Братья наши меньшие!»
  Братья наши меньшие!
  Итоги путешествия в Волшебный лес
  Итоги сезонной акции «Фанартист сезона»
  Яблоневый Сад. Итоги бала
  Итоги апрельского конкурса «Сказки о Синей планете»
  Итоги игры: «верю/не верю»
Топ фраз на FF
Новое на форуме
  Стол заявок от населения
  Хокку
  Ваше хобби и творческие способности
  Любимые фильмы
  А кем ты хотел(а) стать?
  Ваш любимый цвет
  Поиск альфы/беты/гаммы

Total users (no banned):
4379
Объявления
  С 8 марта!
  Добро пожаловать!
  С Новым Годом!
  С праздником "День матери"
  Зимние ролевые игры в Царском шкафу: новый диаложек в Лаборатории Иллюзий
  Новый урок в Художественной Мастерской: "Шепни на ушко"
  День русского языка (Пушкинский день России)

фанфики,фанфикшн