фанфики,фанфикшн
Главная :: Поиск :: Регистрация
Меню сайта
Поиск фанфиков
Новые фанфики
  Моя галлюцинация | 1. А помнишь, как всё начиналось?
  Всё было по-другому... | Пролог
  День был бесконечен. Богам заняться нечем | Глава 1. Начало
  Halloween
  Временно разрушено | Пролог
  Between Angels And Demons | This is Hunt
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Концы концами, а всё же случаются
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Финито на подходе!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Друзья - враги, враги - друзья
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Разбор полётов
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Как с котом и мышом устроить хаос?
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Всем встать, суд идёт!
  Том и Джерри: Эквестрийские приключения | Нашли неприятности на свои хвосты
  Том и Джерри: Невероятные Приключени | В поисках лекарства от шуток
  Убить вампира. | Глава 2.
Чат
Текущее время на сайте: 20:19

Статистика
Главная » Фанфики » Фанфики по аниме и манге » Sailor Moon

  Фанфик «Круговая порука | Глава 2»


Шапка фанфика:


Название: Круговая порука
Автор: Мамору_Чиба
Фандом: Sailor Moon
Персонажи: Эндимион\Серенити, Кунсайд\Минако, Нефрит\Макото, Джедайт\Рей, Зойсайт\Ами, Берилл
Жанр: Экшен, романтика
Предупреждение: Насилие
Рейтинг: PG-13
Размер: Макси
Содержание: Далекое прошлое. Земное королевство, Терра, постоянно испытывает разнообразные сложности. Во главе королевства стоит принц Эндимион, совсем еще ребенок. Ему предстоит пройти долгий и тяжелый путь и найти в нем своих самых близких и преданных друзей, свою единственную любовь, но также и встретить жестоких и непримиримых врагов
Статус: закончен
Дисклеймеры: не претендую
Размещение: Где угодно, но пришлите, пожалуйста, ссылку
От автора: Эндимион вовсе не является главным героем, просто в описании сюжета он - связующее звено. Лорды участвуют равноправно


Текст фанфика:

- Так ты знал?!
- Я не знал. Я учуял, — немного смущенно отозвался Эндимион. Кун поднял одну бровь.
- Кровь аристократа учуял?
- Да нет, просто запах. "Ангулем" — пойло дорогое, хоть и не крепкое. Прибавь к этому синий крестоцвет — такую специю не в каждом дворце найдешь — и запах сиреневого мыла. Как думаешь, может так пахнуть от наемника?
- Так какого же Хаоса ты, дурья башка, дергал смерть за усы? Он, к твоему королевскому сведенью, не просто аристократ. Он дворянин в пятнадцатом колене. Помнишь портреты из дворцовой галереи эпохи Смутных Благ? Лицо — точь в точь. Порода.
- Твое тоже не творение безумного барда, — хмыкнул принц, мельком скользнув по чеканному профилю Лорда.
- И что ты теперь будешь делать, творение безумного не-знаю-кого? — вздохнул Кунсайт, помахав, для большей важности, вызовом перед носом оскорбителя дворянской чести.
- Принять вызов нельзя, ты сам дуэли запретил в период военных действий, и отказаться нельзя — кто ты после этого будешь?
- Ну-у, — протянул Эндимион, закладывая руки за голову и потянувшись так, что хрустнули все позвонки
- Если мне не изменяет мой склероз, выбор оружия за тем, кого вызвали?
- Не изменяет, — буркнул Кунсайт недовольно, устраиваясь поудобнее на своем спальнике. — Он у тебя верный. Вроде меня.
- Спасибо, Кун.
- Спасибо скажешь, когда выкрутишься. Так что там с оружием? Лучше скажи, прежде чем писать, — произнося это, Лорд Севера наблюдал за тем, как принц потрошит заплечный мешок, извлекая из него чистый пергамент, связку перьев и пузырек с тушью. Нож для чинки он достал из-за голенища, и приступил подготовке письменной принадлежности к употреблению.
- С каким оружием? — картинно поразился Эндимион, подняв на своего друга и соратника подозрительно невинные и честные глаза. — А, ты про наш договор с уважаемым товарищем по оружию провести время за шахматной доской?
- Энд!..
- А чем тебе не поединок?
- Это ты ему объяснишь.
- Ну и объясню, — нимало не смутился Эндимион, и принялся строчить послание.

**************************
То, что всяких придурочных принцев на требушетный выстрел нельзя подпускать ни к каким действительно важным делам, Кунсайт уже выучил давно. И то, что оный придурочный монарх самым что ни на есть ехидным образом поинтересовался у противника, на чьей доске будет происходить игра, тоже его не поразило. Его вообще было трудно сбить с толку — пока нормальные люди разевали рты от очередного совершенно противного всем писаным и неписаным правилам поступка правителя, Кунсайт занимался своим делом. В данном случае — наблюдал за аристократом-противником. Шахматы Эндимион любил и частенько загонял за них лучшего друга — правильно, кто бы еще конкуренцию составил? Противник, очевидно, тоже был не лыком шит. Куда только и делась яркая, бьющая в глаза феерическая эмоциональность? Шаг тигра и взор сокола, как говорили древние пандиты-сказатели, до которых нынешним крикунам-труворам — как вот от этой казармы до столицы...
И, когда уже все участники происшествия, включая принцевого антагониста, посчитали бурю миновавшей, главный гром и грянул. То есть сначала грянула распахнутая мощным толчком дверь казармы. В нее вошли трое, по виду и регалиям которых Кунсайт мгновенно определил ставленников королевского двора.
Значит, кто-то уже успел донести в столицу о безобразиях передовой. Зная скорость и ранг инспекторов, можно попробовать отыскать шпиона... Но это Лорд Льда додумывал уже на ходу к столу, следуя за троицей гостей. Те коротко поклонились, призрев долгие приветствия в пользу дела, и перешли к цели своего визита:
- Как нам стало известно... — затянул один из них ритуальную канцелярскую песню, но был безжалостно перебит:
- Где? — нахально вопросил Эндимион, постукивая кончиком пальца по своему ферзю, отсвечивающему черным лаком. — Где вы видите беспорядок? И живо, мое время дорого. — Канцелярист посмотрел в глаза рядом стоящему Куну, ища поддержки, и прочел в них приговор своей длинной обличительной речи.
- Оскорбление, нанесенное короне...
- Не было ничего, — опять не дал ему договорить Эндимион, оставил ферзя в покое, и сделал ход слоном. — Сижу, не шалю, никого не трогаю, играю в шахматы.
- Но нам стало известно... И этот нарушитель уже не в первый раз...
- Врут. — Если бы Кунсайт сам, своими глазами не видел вчерашних разборок в этой же, уже прибранной казарме, — никогда бы не поверил в то, что последнее заявление голословно. Потомок северных владык осторожно покосился на игравшего белыми противника принца. Вот уж кто действительно ничего не понимал в происходящем. Сидел, хлопал шикарными ресницами, какими похвасталась бы не каждая красавица, и явно соображал, издевается ли над гостями соперник или просто с ума сошел. Куну очень хотелось подсказать, что и то, и другое, но он сдержался, дожидаясь, пока уйдет инспекция. Проводил. Попрощался. Закрыл за ними дверь. После чего вернулся к столу и крепко взял Эндимиона за ухо.
- Волк позорный! — больше слов не нашлось, тем более что обвиняемый и против этих не возражал
- Это такая модная подстава? — на армейском жаргоне, сильно не вязавшимся со всем его образом, хмуро вопросил игрок белыми фигурами.
- Это вот его, — Кунсайт изобличающе ткнул в Эндимиона пальцем, — критическая мозговая недостаточность. — И, уже обращаясь к предмету своих волнений: - Ну что тебе стоило сделать все по-людски?
- Времени, — вздохнул тот. — Времени мне это стоило. — Эндимион, полузакрыв глаза, наблюдал за тем, как солнечные блики скользят по стене, фигурам на доске и отливающим бордовым на свету кудрям своего противника. Тот не замедлил с очередным вопросом, до которых, очевидно, был большой охотник. Очень большой.
- А при чем там оскорбление короны? Меня по-всякому подставляли, но это уже нечто запредельное! — Двое его собеседников переглянулись.
- Ты что, не сказал ему? — подозрительно вопросил Кунсайт.
- Да я думал — ты скажешь, с ответом, — пожал плечами на сей раз абсолютно искренне недоумевающий Энд, и обернулся к аристократу.
- Видишь ли, если ты отвергаешь чье-то обвинение — значит, обвиняешь его во лжи, верно?
- Верно, — кивнул тот.
- Вот и получается оскорбление короны. — Какое-то время парень соображал, и постепенно взгляд его светлел.
-Так это... Правда? — выдал он наконец. — Это правда, и принц Терры действительно сражается здесь, а не сидит в столице? Я слышал эти слухи, но не поверил.
— Действительно правда, — хмыкнул Лорд Льда, и покосился на Эндимиона в ожидании новых пакостей.
- Ну что? — подал голос тот. — Ты доигрывать будешь?
- А Твое Высочество не окосеет, если я признаюсь чистосердечно? — сверкнула ослепительная улыбка. — Я не жульничал.
- А то я не знаю, — не менее ослепительно улыбнулся Эндимион. После чего повисло непродолжительное молчание, во время которого красавец дворянин выставил на середину доски черного короля противника — прямо перед своим слоном. После чего поднялся и вышел.
- Но колода и впрямь атласная, — закончил свою мысль Эндимион, когда дверь за противником закрылась.

**********************************
- Вы уже квасите или еще? В любом случае, я тоже хочу! — Этот перл такта и дипломатии оторвал Кунсайта и его собеседника от рассматривания колоды последнего. Эндимион походя, глотнул из чьей-то кружки, поморщился, но промолчал. Хотя, возможно, гримаса относилась на счет того, что наливать "ангулем" в оловянную выщербленную посудину — не просто варварство.
- Он что, сумасшедший? — проводил его взглядом гость.
- Да нет. В смысле, он всегда такой.
Принц уже возвращался обратно, таща за собой латное снаряжение.
- Завтра на рассвете выступаем, — бросил он на ходу. — Кун, пригляди тут, мне надо смотаться к Алхимикам. Я буду к вечеру, после примерно восьмой стражи, хотя какая тут стража-то... — Он вышел из помещения. Извинившись перед Кунсайтом, обладатель таинственной колоды последовал за принцем.
— Могу ли я претендовать на толику драгоценного внимания мессира? — обратился он, используя придворную формулу вежливости.
- Можешь, — лаконично отозвался Энд, у которого эти формулы давно поперек горла стояли. Он опустил свою ношу под ближайшим деревом и занялся проверкой крепежей.
- Я могу назвать имя шпиона, того, кто сообщил во дворец об инциденте.
- А ты быстро, — оценил Эндимион, не поднимая головы.
- Имя этого человека — Нефрит, виконт Западных гор. — Эндимион наконец-то оторвался от своего занятия, и увидел, как его собеседник отвешивает изящный поклон. - Рад знакомству, — закончил свою речь он, довольный произведенным эффектом. Эндимион поднялся с травы, отряхнув ладони и вытер их о грубую кожу кавалерийских штанов.
- Рад взаимно. — И замолчал, глядя в весело искрящиеся синие глаза.
- Странно, у Нефрита глаза должны быть зеленые, нефритовые... Неправильный Нефрит.
- Да и ты, в общем-то, не зерцало владык...
Нефрит улыбнулся — открыто и дерзко.
- И знаешь, почему я так поступил?
- Нет, не знаю. И, если не возражаешь, не буду знать еще немного — пока не закончу. — Принц кивнул на доспехи, которые, из-за обилия дел, все никак не доходили руки почистить.
- У тебя что, адъютанта нет? Или оруженосца какого?— поразился такой постановке вопроса Нефрит, с недоверием наблюдая, как его собеседник качает головой, а потом снова пристраивается возле груды металла.
Поглядел-поглядел — да и присел рядом.

*****************************
Выступали молча — без труб, без барабанного рокота, без песен и знамен.
Встали, собрались и пошли.
Еще вчера жалел, что распределение напрочь перечеркивает планы перекинуться с другом по дороге хоть парой слов, — а теперь рад. Да и что сказать Кунсайту? "Друг мой, я посылаю тебя на смерть"? "Тебя, и этих людей, повинных только в том, что они родились на Земле и подчиняются ее хранителю?"
Что сказать Нефриту, Эндимион тоже не знал. Вчера вечером, стоя под бархатистым небом, усыпанным звездами, этот, последний, сказал:
- Думаешь, в твоем королевстве живут люди? Манекены они. Как в вашей дворцовой оружейной, которой я никогда не увижу, потому что никто меня не загонит в столичный змеюшник. Ты думаешь, жизнь принадлежит сильным? Она принадлежит мокрицам, потому что ни один хищник не вцепится в горло побежденному. Ты думаешь, что способен думать? Ты, выживший только благодаря неверию — ты способен думать? Нет, мой принц. Только мыслить. — И Нефрит, звезда высшего общества, гордость своего рода, добавил такое слово, что у сидящих за соседним костром десятников побагровели уши.
А потом опустил лицо в ладони — словно одевая маску. Привычную маску, хозяйку шулерской атласной колоды, технологию которой Кунсайт изучал полвечера.
Нефрит ехал в конном строю где-то впереди. Изначально Эндимион отметил это место для себя, но Кунсайт доходчиво объяснил ему, как тот не прав. Объяснил и встал во главе пехоты. Потому что лошадиные подковы...
Принц оглянулся на свой отряд, придерживая не в меру ретивого коня за поводья — сыромятная невыделанная кожа впечаталась в руку, несмотря на кожаную же перчатку. Отчаянно не хватало второго тела — да где его взять? А командовать построением придется через вестовых. Он объяснил вчера Нефриту, что возьмет адъютанта не раньше, чем найдет человека, который будет не в силах понять, как можно предавать. То есть — никогда.
Ну, значит, так и будет — он привык все делать сам.
Армия Терры вступила на "чужую" территорию.
... Им потом пришлось восстанавливать все события и составлять подробный отчет. Пришлось поднимать воспоминания — как некромант поднимает свою жертву, так же безжалостно. Причем как раз те, что хотелось бы похоронить навеки. Да, это не первый в их жизни бой. Да, скорее всего — не последний. Вспоминать все равно не хотелось.
Дым в низкое белесое небо, костры, шум, лязг, крики, ржание коней, тусклые вспышки заклинаний, выщербленные клинки, без воды, без сна, без воздуха в дымной гари, сдирая себя в кровь, идя туда, куда врага бы не послал, меняя разбитые в лом, вдрызг, доспехи, загоняя коней, идти, идти, идти...
Там не было времени. Как в Аду. А чем не Ад — огонь, боль и смерть — налицо, так чем же вы недовольны?
Вытаскивая оглушенного Куна из засады, он кому-то перегрыз горло.
Об этом никто не узнал — Эндимион не видел смысла в перекладывании собственных грехов на чужие души.
Тем более, что через четыре дня поле, бывшая "чужая территория", осталось за террианцами. Это не была победа. Бродить по выжженной долине, подсчитывая потери, — не победа. В каждый сеанс связи со столицей выслушивать брезгливые придирки канцелярий — не победа. И опознать приметный шлем — с золотой насечкой и чеканным узором — шлем, бывший на голове, сунувшейся между ним и вражеским шестопером, — опознать этот шлем как шлем Нефрита, принести сей предмет в его палатку и долго глядеть в единственный видный из под повязки глаз — не победа ни по каким меркам.
До Эндимиона, наконец, дошло, что пытался сказать ему Нефрит под ночным небом, не давая ни клятв, ни порук, но уже решив для себя, как, при случае, употребит собственную голову.
Побеждать надо изнутри.
Победивший себя — больше, чем победивший весь мир.
Болезнь лечат, ища первопричину.
Поэтому принц так и не распустил свою потрепанную, голодную и сильно напоминавшую ему его самого армию.
***************************
До всех провинций древней, непокорной Небу и своей судьбе Терры, еще не успела дойти новость о победе над чужаками, как новые сенсации, куда интересней, поплыли по королевству.
Оказывается, принц сошел с ума, так говорит Государственный Совет.
Оказывается, Лорд Льда никакой не человек, а просто хорошо притворяется, и это подтверждает управа Порядка.
Оказывается, эти двое ничего не выиграли, зато угробили кучу народу — и об этом твердит весь дворец...
И оказывается, в королевстве больше нет ни Государственного совета, ни управы, и вообще — дворец обезлюдел, ибо его обитателям недвусмысленно предложили выбирать: либо селиться подальше, либо, не отходя от места, отдать Небесам души — тем, говорят мудрые, все равно, их не предашь, сколько ни меняй караулы под дверью...
И все это натворил тот самый безумный принц, который все-таки выиграл — так говорят жители освобожденных мест, и уж тут не было причин сомневаться в их словах.
Безумства продолжались.
Армия осела в казарме изгнанной оттуда дворцовой стражи, Кунсайт обживал северную башню, на вершину которой почти не долетали звуки многоголосого города, Нефрит (тоже довольно шумный на людях) был отправлен в бывшую Управу Порядка с предложением навести там порядок свой. Государственный Совет — не в полном составе, но большинство — вернулся в родные пенаты с надеждой, что принц одумался. Эндимион встретил сию надежду иронической ухмылкой, но потом решил, что заниматься одному всей бумажной работой — это нецелесообразно.
Услыхав о подобном решении, Кунсайт снизошел со своей северной башни до Тронного зала, дабы самолично убедиться, что члены совета все поняли правильно.
Нефрит в свободное от наведения порядков время сидел на подлокотнике трона и ехидно комментировал постановления Совета или что другое, что на язык подвернется. Впрочем, на одно заявление слов у него все же не нашлось. По крайней мере, первые две минуты. Потом виконт Западных гор вспомнил речевые навыки:
- Кто — я?!!!
- Ну не я же, — бесстрастно пожал плечами Эндимион. Они сидели за длинным дубовым столом в малой трапезной, разбирая бумаги, накопившиеся за время военных акций. Только здесь хватало места, чтобы вывалить их все. - Я сам своим собственным Лордом стать не могу. — Обескураженный Нефрит обернулся за советом к Кунсайту, но тот согласно кивнул, не отрываясь от отчета Гильдии Монетного Двора. Нефрит снова обернулся к принцу.
- Но Лордом может стать только стихийный маг, огня или воздуха, а я — всего лишь астролог-предсказатель...
- На кофейной гуще ты гадальщик, — донеслось из-за очередного свитка, и Эндимион бросил на красавца быстрый испытывающий взгляд.
- Какая мне, к Хаосу, разница? Магов я как-нибудь раздобуду, уж обеспокоюсь, специальную палату им учрежу. А Лорд и советник мне нужен — человек. Доступно? — Нефрит продолжал смотреть на принца так, словно тот предлагал ему устроиться в Преисподнюю главным некромантом-технологом. Хотя астролог сильно подозревал, что туда, скорее, возьмут самого Эндимиона...
- Когда это станет общеизвестным, мои родственники будут танцевать на потолке...
- А я ведь визуал, — в пространство изрек принц.

**********************************
Ставшая уже привычной за последнее время малая трапезная — от ручной работы гобеленов до узорных половиц и от мраморного камина до буковой двери, окованной медью — была залита расплавленным закатом. Скоро солнце скроется из виду, и на улице зажгутся оранжевые фонари, фонтаны примерно вдвое сбавят свою мощность, и где-нибудь из таверны раздастся хмельная песня — приветствие первой звезде.
На фонари новоявленный второй Лорд охотно любовался, высовываясь из витражных стрельчатых окон так, словно немедля собирался улететь. После того как во внешнем королевском дворе примолкал фонтан, он откланивался и до первой звезды уже был на месте — начиналась очередная рабочая ночь.
Все они, не сговариваясь, проявили завидное единодушие, облюбовывая себе уголки на верхотуре. Башню Нефрита, второго Лорда Терры, уже окрестили Астрологической, а самого Лорда — Звездным. Ему это льстило.
В трапезной, или, как ее тоже переименовали, Зале общей работы, Кунсайт с Эндимионом спорили до хрипоты, носились с пудовыми фолиантами, что-то строчили и хватались за головы. После чего устало советовались — расходиться или идти в очередной раз переворачивать вверх дном Северную башню. Можно было, конечно, отправится в уголок, облюбованный для себя принцем, но Лорд Льда сильно сомневался, что десятка квадратных футов (сущие слезы, меньше армейской палатки) хватит для их буйств. Тем более, чтобы попасть в сии благословенные (непонятно, правда, кем, но раз принц говорит, видимо, кто-то удосужился...) чертоги, следовало для начала явится в ту самую опочивальню, где до сих пор стояла кровать с темно-синим пологом, залезть на этот самый полог, простучать потолок и, найдя нужную панель, вынуть. После чего забраться в лаз, не забыв его за собой притворить, и по стенным лагам добраться до чердака.
Небо его знает, как Эндимион откопал этот заветный угол.
Любопытствующим же, вскользь интересовавшимся местом королевского отдыха, широко улыбались все посвященные в эту тайну (то есть аж три человека) и вскользь же сообщали, что по ночам принц для тренировок призывает на государственную службу демона по кличке Летальный Исход. Что, в свою очередь, с достоинством подтверждал наставник да-Кассар, преподававший Кунсайту некромантию, Нефриту — демонологию и Эндимиону — чернокнижие. На конфиденциальном совете из трех лиц было решено идти каждому своей дорогой, ибо какой смысл в трех, например, одинаковых артефактах? Знания ценились разные.
Звезды это подтверждали.
Они вообще трудились, не покладая... Чего там могут не покладать звезды? И посему наутро Нефрит приходил с самыми свежими новостями, в изобилии вываливая ценную информацию на многострадальные головы друзей и коллег. Головы однозначно не справлялись, а подпускать к серьезным делам кого-либо постороннего Эндимион отказывался наотрез, за что и платил, просиживая за работой большую часть суток.
Зато уж теперь каждое утро было для него добрым, что он и наблюдал со своего чердака, — благо, раздвижная стена это позволяла. Или можно было залезть на крышу и работать там, при ярком лунном свете, вспоминая детские мысли о лунных зайчиках.
Красивая сказка.

***************************************
Тревожные шаги по темно-красному гранитному полу заставили и принца и его первого Лорда оторвать взгляды от бумаг. Дверь распахнулась, и в залу ворвался Нефрит. Это было бы даже не достойно упоминания, если бы не одна немаловажная деталь — добрых три стражи назад, Звездный Лорд уже распрощался с ними и поднялся на свою башню. И вот, что-то заставило его покинуть место под звездами и примчаться сюда. Две пары глаз — темно-синие и льдисто-серые — встретили это явление с полагающимся случаю удивлением: такое на их памяти было впервые.
- Кун, из дворца — ни шагу! — выпалил Нефрит с порога, даже не успев отдышатся. — Выходной, увольнение, хоть домашний арест, — все, что заблагорассудится, только не выходи никуда!!
- Ну ладно, — недоуменно пожал плечами Кунсайт, и обернулся к принцу: — Энд, смотаешься?
- Конечно, о чем разговор, я и так собирался. — Эндимион зыркнул на своего второго Лорда поверх очередного документа и побарабанил пальцами по столешнице. - Надеюсь, тебе завтра ездить можно?
- Можно, — слегка расслабился тот. — А вот Кунсайту угрожает смертельная опасность! А куда хоть ехать?
- Да особо никуда, на Меркурий, тут недалеко. Новые территории сверять.
- Ты обязательно поезжай, — подал голос Кунсайт, откидываясь на высокую резную спинку стула. — Этого снусмумрика нельзя в приличное общество пускать, оно на него как-то странно реагирует. Наверно, это связано с чрезмерно острым языком некоторых.
- Куня, ты зануда.
- А ты свой характер проявляешь где не надо, — не остался в долгу Лорд Льда.
- Не там, где надо им? — хитро улыбнулся принц. Нефрит, уже окончательно успокоясь, подошел поближе и пригубил из ближайшего чеканного кубка, здраво рассудив, что после такой встряски ему положен перерыв. На перепалку внимания он не обращал, привыкнув слышать подобные диалоги по нескольку раз в день. Обычно они свидетельствовали о взаимном удовольствии от общения, а те, кто не был тесно знаком с этими двумя, поспешно искали, куда бы спрятаться на время неотвратимо надвигающейся дуэли магов...
Нефрит опасно побалансировал на краю стола, осознал, что свалиться ему не удастся, и принялся обходить зал, подкручивая фитили у светильников.
— Кстати, — невзначай заметил Эндимион, откладывая в сторону новый свиток, — сегодня днем я слыхал любопытнейшую историю о неком приближенном ко двору, который беззастенчиво подтолкнул государственного казначея к пути порока, путем соблазна азартом...
— Я выиграл у него месячное жалование дворцового гарнизона, которое он наметил в свой карман, — не оборачиваясь, ответил Лорд Звезд. Он не оправдывался, а просто констатировал факт.
- Это в первые недели после войны в казне был такой голяк, что и украсть нечего, а сейчас — другое дело!
- Ну-ну, — ухмыльнулся Кунсайт. — Только имей в виду: нам теперь следующего случая ждать, пока за руку не схватим. А твои свидетельства ведь не приплетешь: тоже не больно-то законно.
- Он имеет в виду, — Эндимион описал кончиком пера воздушную спираль, — чтобы в следующий раз ты предупреждал нас о своих эскападах. Договор?
- Всенепременно, мой принц.— Нефрит с задорной рожицей поклонился, держа кулак правой руки на уровне сердца — жест безусловного подчинения, который, как и обращение "мессир", Эндимион недолюбливал. И чем его любили драконить друзья-Лорды.
Тонкий серпик молодой Луны в небе выплыл из-за облака, напоминая некоторым Лордам об их обязанностях. К которым оные не замедлили вернуться.

**************************
Утро для Эндимиона началось, как и обычно — до рассвета. Воспользовавшись крышей, чтобы добраться до садовой стены, а там — и до земли, он легкой рысью направился к пруду. Эти минуты — его кусочек тишины и покоя, возможность побыть наедине с собой. А раз так — можно опустить подбородок, расслабить плечи и не демонстрировать Вселенной свою готовность к чему угодно.
Купание в ледяном озере (что там Куня рассказывал о прорубях? Кажется, все они собрались в этом парке...) и прыжки по мокрой траве во всех восемнадцати классических тао рукопашного боя. Это, пожалуй, было единственной возможностью тренироваться и не потерять форму — если не считать вечеров с Куном и выездов с Нефом, что, увы, случалось не так уж часто — явно не каждый день.
После тренировки можно было идти в Зал общей работы (по пути все же заглянув в официальные покои и приведя себя в приемлемый вид - Нефрит называл это "маскироваться под человека"). В Зале за столом обычно сидел Неф, отчаянно зевая над завтраком. Без зеленого чая он не мыслил начала дня, посему зрелище второго Лорда, с отсутствующим взглядом медитирующего бодхисатвы и любимой глиняной пиалой в руках, не было курьезом. Облако каштановых кудряшек дополняло картину. Проворчав что-то вроде "добуро", Лорд Звезд зевнул, едва не вывихнув челюсть, и снова уткнулся в свою пиалу. Эндимион поначалу задавался вопросом, когда же этот красавец спит, если днем он работает, а ночью следит за звездами. Оказалось, для гадания подходит только небольшой отрезок (и всякий раз нужно по новой высчитывать, на какое время он придется) а в остальное время можно заниматься чистейшей астрономией для собственного удовольствия.
Или бессовестно дрыхнуть.
Не обратив (хорошо, обратив, но проигнорировав) внимания на свою тарелку, Эндимион потянулся к новым свиткам.
Правильно, любопытство — не порок, а источник информации!
- Надо поторапливаться, — заметил он, проглядев первый из документов. — Это из Департамента Дорог, у них в полдень инспекция из казначейства. — Нефрит кивнул, и поставил на стол пустую пиалу. Он уже почти проснулся. Второй Лорд потянулся и с удовольствием огляделся — по утрам даже мрачные гобелены на стенах выглядели веселее.
У них у обоих была эта особенность — любить утро. Пока еще не началась суета, пока кружатся в воздухе золотистые пылинки, пока теплые лучи заливают комнату, делая ее такой уютной и домашней. Чем раньше встанешь, тем больше утреннего чуда тебе достанется.
- Да, к слову о поездке. — Эндимион хрустнул пергаментом, перегибая его пополам и потом еще пополам. — Будь так добр, оставь романтического рыцаря дома и возьми с собой делового зануду.
- Я помню — вместо Кунсайта. — Нефрит принялся за печеное яблоко. — Хотя у меня не получится так надуться...
— Вообще-то я о другом, — заметил его собеседник, принимаясь за свой чай — скорее чтобы занять чем-то руки, чем из желания пить. — На Меркурии, кроме всего прочего, есть принцесса, ценнейший осведомитель, кстати. Надо будет ей пару книг отвезти, к слову сказать... Так вот, постарайся не вскружить девушке голову. Нам только влюбленной девицы для полного счастья не хватало.
- За кого ты меня принимаешь? — оскорблено фыркнул Нефрит. — Я тебе открою страшный секрет — я пускаю обаяние в ход только в том случае, если мне от человека что-то нужно, а сам он — на фиг сдался. Зачем мне девушка, пусть даже и принцесса, которая полюбит не меня, а мою маску?
- Вот я и предупреждаю — оставь ее дома. И вспоминай об этом разговоре перед каждой поездкой — не на одном Меркурии принцессы, а так же другие представительницы этого пола. — Закончив, таким образом, сию сентенцию, Эндимион поднялся из-за стола, явно намереваясь отправится за вышеупомянутыми книгами, благо библиотека на том же этаже.
- И не мечтай, — мгновенно просек эти намерения Лорд Звезд. — Пока не позавтракаешь, из зала ни ногой.
- Вредитель белобрысый!.. — Нефрит довольно пронаблюдал, как друг возвращается на свое место, берясь за позабытый завтрак.
- И вот что странно, — в пространство изрек виконт Запада. — То же самое, только с другим прилагательным, сказал и он, когда я не дал ему унести документацию к себе в башню... — И он трагически воздел руки — О времена! О нравы!
- Падение нравов беспредельно, — не замедлил согласиться принц, ковыряя салат. — А люстр с потолка — тем паче...
- Уложение о наказаниях, пункт, кажется, четырнадцать дробь семь, статья не-помню-какая, но называется "шантаж", — не упустил случая блеснуть образованностью второй Лорд, которому цитирования классиков было мало.
- Собирайся, иди, — отмахнулся принц. — Работать будем.
- Ну вот, что я говорил?..

********************************
Меркурий, планета сравнительно небольшая, издавна считалась научным центром Соединенного Конвента — планет-королевств солнечной системы. Ко всеобщему сожалению, бесценная Королевская библиотека Меркурия сильно пострадала во время военной акции, поэтому сейчас ее активно пытались восстановить. Главную скрипку в этом деле играла наследница трона Меркурия, принцесса Амиэль. Эндимион ее как ближайшую соседку знал давно и выделял среди прочих знакомых девушек за ясный ум. Тем более что Амиэль можно было задавать любые вопросы — у принца Терры не было столько времени, чтобы читать. Родители же Амиэль были, слава Небу, живы и здоровы, а посему принцесса спокойно занималась своим образованием. Эндимион знал, где ее можно найти, а посему после всех приветствий, заседаний и подписанний направился именно туда. Нефрит, который до этого наблюдал Меркурий исключительно в телескоп, отправился знакомиться с местностью.
Принц безошибочно отыскал Амиэль среди библиотечных стендов, составляющих настоящий лабиринт. Ясеневые полки уходили к самому потолку, и ориентироваться было крайне сложно.
В библиотеке божественно благоухало хрустящей бумагой, тисненой кожей и старой тушью. Казалось, ни один звук из внешнего мира не смеет потревожить здешний покой. Хотя, возможно, это было действием заклинания.
- Доброго дня, — произнес Эндимион, выйдя из-за стеллажа, и увидев знакомую спину. Спина не замедлила вздрогнуть.
- Почему ты вечно подкрадываешься? — вздохнула Амиэль. — Добрый день, кстати. О, книги! — Она выпорхнула из-за стола и бережно взяла фолиант с вершины стопки, которую Эндимион тут же сгрузил на стол. Не отказав себе в праве на любопытство, он заглянул под бархатную, с кистями, скатерть: всегда было интересно, какое новое заклятие наложено на гнутые резные ножки стола, чтобы они выдержали гору литературы.
- Древняя история, я как раз хотела почитать! — Амиэль ласково провела по тисненым на обложке рунам и едва удержалась от того, чтобы немедленно не засесть за это сокровище. Вместо этого она разобрала остальные книги.
- Думаю, на месяц этого хватит, — кивнул на стопку Террианский гость. — Ты успеешь?
- Да, разумеется. Их перепишут в нашей архивной канцелярии. Как жаль, что с такими вещами нельзя колдовать...
- Это с трудами по магии нельзя колдовать, а с этими — сколько угодно, — отозвался Эндимион
- Надо будет спросить, — рассеянно отозвалась принцесса. Поправив складки своего голубого муарового платья, она снова села и кивнула посетителю на соседний стул. Как старые знакомые, они могли не церемониться, и это избавляло Эндимиона от получасовой речи, а Амиэль — от дюжины реверансов разной глубины и длительности. Парень с тихой грустью утерянных возможностей огляделся. Может быть, когда-нибудь потом... Если Небо милует, и не развяжется очередная война.
- Ты ведь окончил свое образование? — поинтересовалась Амиэль. — Я, вроде, слышала, ты сдал выпускной?
- Да, сдал, — подтвердил террианец, умолчав, впрочем, о том факте, что сдавал его с двухмесячным опозданием, ибо сначала нужно было привести в порядок дела королевства. Мимоходом вспомнив о тех залежах документов, что поджидают его дома, он едва не застонал. Слава Небу, Кун взял на себя большинство экономических дел, а Неф — внешние контакты. Остальное осталось на нем. Амиэль зябко передернула плечами, словно подул холодный сквозняк.
- Надеюсь, я никогда не стану предметом твоего профессионального интереса.
Внезапно Эндимион понял, что Амиэль боится. Умнейшая и образованнейшая для своих лет девушка, отлично знающая, что асассины не работают ради удовольствия или повышения квалификации, она действительно боялась, и ей было неуютно рядом с ним. Осознавать это было неприятно, тем более что на такой эффект он не рассчитывал. Его собственные, земные интриганы должны были страшиться нарушения закона, и, как следствие, грядущей за это кары. Но уж никак не его...
- Кстати, — словно почувствовав, что тема разговора собеседнику неприятна, Амиэль ее сменила. — А это правда, что твой второй Лорд — не стихийщик?
- Правда, — кивнул принц. — Он астролог. — Принцесса посмотрела на него со смесью восхищения и ужаса. Что нужно было отколоть, чтобы нарушить вековую традицию, она не представляла. Потянув носом воздух, Эндимион добавил:
- Если хочешь, я могу вас познакомить: он идет сюда.
- Откуда ты знаешь? — удивилась девушка.
- На фоне книг запах выделяется особенно ясно, — пояснил Эндимион. — А учитывая, что в него входят "Красный бархат" и шоколад, я рискну предположить, что это не кто иной, как Нефрит.
- Странное сочетание. — Амиэль склонила голову набок. Лазурная челка бросила мягкую тень на лицо, от чего оно стало казаться нарисованным акварелью.
- "Бархат" — это его любимое красное, а он ценитель, — пожал плечами террианец. — Что же до шоколада, то, дай ему волю, он бы только им и питался. — Примерно на этом месте разговора послышались шаги, и из-за ближайшего стеллажа показался Лорд Звезд.
— Ну ты партизан, тебя хрен найдешь... О, прошу прощения, Ваше Высочество!
- Это и есть мой второй Лорд, — подтвердил вопросительный взгляд Амиэль принц.
- Виконт Западных гор, Нефрит, к вашим услугам. — Лорд отвесил церемонный поклон. Принцесса как хозяйка, не нуждавшаяся в представлениях, с любопытством оглядела Лорда, задержавшись какое-то время на его роскошной гриве. Каштановые волосы вились от природы, крупными волнами обрамляя правильное аристократическое лицо. Нефрит и сам прекрасно знал, что привлекателен, и, с успехом комбинируя этот плюс с обаянием, использовал в своих дипломатических миссиях.
- На самом деле я не просто так искал, — произнес Лорд Звезд и достал из кармана узкий лиловый конверт.
- Почтового дракона принесли мне, так что я взял на себя смелость освободить его от послания, хоть оно и для тебя. Что-то не так? — Нефрит не мог понять, почему его принц так пристально смотрит на конверт, вернее — на печать с изображением парящей гарпии.
- Какой породы был дракон? — спросил Эндимион
- Породы? — слегка растерялся Нефрит, чьим сильным местом никогда не были бестиарии.
- Ну хотя бы как выглядел, это очень важно! — Лорд Звезд наморщил высокий лоб
- Такой, тоже лиловый, только потемнее, голенастый, как петух, и довольно царапучий. Глаза круглые, на чернослив похожи.
- Гребешок был?
- Был, кажется... Да, точно был, я об него чуть не укололся, когда отвязывал!
- Твое счастье, что чуть, — произнесла побледневшая Амиэль. — Болотные лочи ядовиты, и яд у них в гребне и в хвосте...
- Прошу прощения, нам придется покинуть Меркурий сейчас. — Уже сломавший печать принц, быстро пробегал послание глазами. — Это крайне невежливо, однако обстоятельства требуют срочного вмешательства.
- Я понимаю, — вздохнула Амиэль, теребя край скатерти. — Я передам папе.
- Благодарю. Неф, живо!
- Да что случилось-то? — воззвал Звездный Лорд уже на ходу.
- Гарпия, мой друг, это личный герб одного пэрского семейства, — пояснил Эндимион мрачно. — Именно из него происходит написавшая мне письмо дама по имени Берилл.

********************************

- Дворцовый переворот?!!
- Точно. — Эндимион повернулся к окну спиной и сделал шаг в сторону, чтобы не являть собой мишень. Нефрит с сомнением поглядел на фигурную решетку, которой было забрано это окно, но промолчал. Всю дорогу он терзал принца вопросами, силясь понять, что же происходит. Но только теперь, пробравшись закоулками в один из залов Арсенала, им удалось более или менее нормально поговорить. Обратно на Терру они оба возвращались в тайне, оставив все свое сопровождение на Меркурии, объявив о военном положении и испросив для подданных политического убежища. Оказавшись на месте, они навернули несколько кругов вокруг дворца, отметили отсутствие стражи, которую заменило ополчение Берилл, и подозрительную тишину. После чего пробрались в Арсенал, который знали лучше, чем свои пять пальцев.
Нефрит рухнул на первый попавшийся грубо отесанный табурет, очевидно, являвшийся местом караульного. Он запустил пальцы в волосы и, видимо, готовился биться головой обо все стены поочередно.
- Там же Кунсайт! При чем по моей милости!— Лорд Звезд снова бросил взгляд в окно, из которого было видать дворец. — Звезды говорили, что сегодня ему будет угрожать смертельная опасность. Я рассудил, что это, скорее всего, будет связано с поездкой, а уж дома-то он наверняка будет в безопасности!
- Думаю, ты недалеко ушел от истины, — заметил принц, в десятый раз обходя помещение. Света они не зажигали, а потому приходилось четко запоминать расположение предметов в комнате, пока ее озаряло солнце.
— Как я понимаю, единственная опасность, которая могла поджидать моего спутника на Меркурии — это почтовый дракон. Вероятно, Куну было суждено об него порезаться, он этих рептилий любит и тискает, как котят.
- Но теперь все еще хуже! Яд, если вовремя ввести вакцину, не смертелен, верно? Берилл куда опаснее.
- Пожалуй, — не стал спорить Эндимион. — Но если бы, как ты говоришь, мы не меняли планов, то сейчас во дворце был бы ты. И что бы ты делал? Мы с Куном хотя бы знаем, кто такая Берилл.
Нефрит поднял голову и с любопытством вопросил:
- А кто? — Эндимион вздохнул, и уселся прямо на некрашеные доски пола.
-Ты знаком с социальным институтом пэрства?
- Спрашиваешь! — фыркнул по-кошачьи Лорд Звезд, и принялся раскачиваться на своем табурете, как делал всегда, когда бывал в задумчивости. Принц безучастно наблюдал за порчей казенной мебели.
- И что ты о нем думаешь? — задал новый вопрос он.
- Чушь это. — Его собеседник тихонечко засмеялся. — Возможно, в обычном государстве еще имеет смысл наличие дворянских фамилий, которые имеют право на престол в случае пересечения текущей династии. Но Терре-то с ее стихийщиками это зачем?
- Видишь ли, — Эндимион тем часом устроился у стены, чуть наискось от двери, так, чтобы она великолепно простреливалась, — Терра о стихийщиках узнала не так давно, каких-то полтысячи лет назад. А до тех пор никто магию не разделял, как сейчас, на Очевидную и Истинную. К слову сказать, в Очевидной я до сих пор ни в зуб ногой, все эти кинезы, порталы и прочие в том же духе для меня эльфийская грамота.
- Нагонишь еще, — отмахнулся Лорд Звезд. — Что там с Берилл?
— А она как раз из старой пэрской фамилии и грезит властью. Она намного старше меня и после смерти моих родителей претендовала на роль регента, но мы с Куном ее отшили. После чего у нас, собственно, и началась веселая жизнь: Берилл далеко не одна в своем роде.
- Ладно, давай на этом закончим исторические обозрения и придумаем, что же делать.
- Не что, а как. Что мы и так знаем. Нам нужна информация, это — в первую голову.
- Тогда делимся: мне — городские сплетни, тебе — новшества во дворце, ты его лучше знаешь.
- Идет. Встречаемся в конце третьей стражи. Если кого-то нет — ждем еще одну, потом уходим.
- Слушаюсь, мой принц.

************************************
- Именем короны! Слушайте приказ и спешите немедля исполнить!
Эти крики неслись с площади Вольных Ветров уже довольно долго. Сидящим на крыше парням даже надоело, но — ничего не поделаешь, взялся следить, так не отлынивать. Для этих целей был выбран скат Стеклянных Птиц: он был на востоке. Солнце, переливаясь на боках фигурок, слепило нещадно, и в эту сторону никто не смотрел.
Они, как и было договорено, встретились в обусловленном месте и обменялись новостями. Ко всему прочему, Нефрит предъявил добычу: полсотни корон, выигранных в каком-то притоне. Эндимион уважительно кивнул: выиграть такую сумму и уйти целым — великое искусство.
Дворцовые новости были плохи, с какой стороны ни глянь: на ключевых должностях стояли люди Берилл, и единственное, что Эндимион мог сделать — это пробраться внутрь. Но он не рискнул демонстрировать подобную самостоятельность, потому как не знал наверняка — а вдруг Берилл додумалась нанять для охраны его коллег-асассинов?
Зато городские новости вселяли надежду: народ насторожено отнесся к новшествам из дворца и занял выжидательную позицию, не спеша доверять словам нового человека. Гвардия же, фактически в полном составе, ушла в оппозицию, отказавшись подчиняться самозваной королеве. Все было бы просто великолепно, если бы хоть кто-нибудь мог указать, где оная Гвардия сейчас находится. Искать ее не было ни времени, ни возможности. Оставалось только действовать и надеяться, что, узнав о возвращении законного правителя, она найдется сама.
- Слушай, — подал голос Нефрит, вытягиваясь на черепице, словно большой кот. — Сходи в эту свою Гильдию, да спроси, был контракт от Берилл или нет.
- Нельзя, — покачал головой Эндимион. — Чужие контракты запрещены к разглашению и перекупке.
- Грустно. — Нефрит впился зубами в свою половину булки: блуждания по ночному городу будили зверский аппетит.
- И погадать я не могу: без телескопа и магии неба не увидеть полностью. — Лорд стряхнул крошки на мостовую, делясь с птицами — живыми, а не стеклянными.
- Диверсия. — Эндимион обхватил колени руками. — Это единственный вариант пробраться во дворец, для другого нас слишком мало.
- Наемники?
- Деньги. Профессионализм стоит дорого, а с дилетантами и связываться-то не стоит в таком деле. Не будь финансовой проблемы, я бы уже сам обратился в свою Гильдию. Если бы они приняли контракт, это значило бы, что Берилл заказа не делала: против друг друга мы не работаем.
- Так что, еще раз ночью пройтись?
- Ни в коем случае. Слух о слишком везучем дворянине — а по твоему лицу за лигу видно, что не ремесленник, — донесется до дворца быстрее почтового дракона. — На какое-то время они замолчали. С площади все еще неслись призывы герольдов "именем короны". Толпа вокруг потихоньку улыбалась: короной так же называлась и денежная единица, от чего призыв Берилл приобретал несколько двусмысленный оттенок. Нефрит, щурясь, вгляделся в фигуры глашатаев и фыркнул:
- Если они называют это дворцовой униформой, то я — великий Хронос! Что за знаки отличия?!
- После твоих слов мне остается только удивляться, почему ты предпочитаешь копье луку, — хмыкнул принц. Нефрит отряхнул руки, сел и улыбнулся.
- Слушай, ты, кажется, сказал — диверсия? Ну так почему бы не отдать почтенную роль диверсанта мне?
- Я знал, что ты до этого додумаешься, — вздохнул Эндимион. — Давай-ка отсюда выбираться, солнце уходит.
Он легко добрался до края ската и нырнул в нишу. Нефрит последовал за ним, осознавая правоту друга, по крайней мере, в последнем замечании. Теперь им предстояла сложная задача по незаметному спуску вниз. Нефриту, проведшему детство в горах, но совершенно не знакомому с высотными зданиями, это было в новинку. Продолжить свою беседу им удалось только через два квартала после спуска: пришлось прятаться от возвращавшихся во дворец герольдов.
Прижимаясь спиной к прохладному и шершавому камню арки, Нефрит продолжил как ни в чем не бывало:
- Так я не понял, ты что, против, что ли? Чем тебе не нравится: я отвлеку охрану, в том числе и твоих вероятных коллег, а ты лезешь внутрь! Я не думаю, что Берилл такой уж гениальный стратег, что предугадает этот план...
— Слишком опасно, — возразил его спутник, осторожно выглядывая на улицу. — Ты будешь сильно рисковать.
- А я люблю рисковать, — сверкнул улыбкой Лорд, но тут же посерьезнел, и положил ладонь на плечо принцу.
- Я буду осторожен, обещаю. Просто командуй, ты же знаешь, что я все на лету ловлю.
- Знаю, — вздохнул Эндимион, понимая, что ему не перегнуть Нефритового упрямства мощностью в несколько сотен ослиных сил. — Ловишь на лету, ощипываешь и потрошишь...

********************************
Маслянисто поблескивающие в свете факелов доспехи стражи пришли в движение. Нефрит, сидя в своем укрытии, весь напружинился: решено было, что он начнет действовать сразу после первой ночной стражи, а сейчас как раз была пересменка. Едва первая четверка охранников миновала ворота, Лорд Звезд выскользнул из своего укрытия. Ему предстояло в одиночку разыграть взятие замка — это был единственный путь, чтобы стянуть все дворцовые силы к одному месту. На посещение Гильдии Алхимиков и возню с их зажигательными смесями все равно не было ни денег, ни времени.
С боевым кличем, напоминающим клекот орла, (а то как же без этого узнают, что ты нападаешь?) Нефрит спрыгнул со стены прямо под ноги сменной четверки. Резво кувыркнувшись, он сбил одного из них с ног, и прихватил его алебарду. Эффект неожиданности сделал свое дело: никто из неопытных и ничего, кроме парадного караула, не видевших бойцов не сообразил, что нападающий всего один. Нефрит оглушил семерых, дав восьмому возможность добраться до сигнального рожка. Чуть не лопаясь от гордости, тот затрубил сигнал тревоги. Дворец ожил. Однако высыпавшие во двор воины не увидели на нем ничего, кроме восьми беспамятных коллег (Нефрит совершенно не собирался предоставлять противнику источник информации). Сидя опять на стене, он выждал немного, перебирая в руке запасенные заранее наконечники для стрел. Стоило неприятелю сбиться в кучу для обсуждения, Лорд бросил их широким жестом сеятеля, и наконечники застучали о камень стен, металл доспехов и окованных частей ворот. После чего Лорд выпрямился в полный рост и побежал по стене, моля Небо, чтобы Эндимион об этой выходке не узнал. Сзади загрохотал металл, — значит, погоня все поняла правильно... Эндимион после сигнала первой стражи выждал еще полтора оборота и слез с крыши дворца к ближайшей мансарде. Двигаясь короткими перебежками, он быстро выяснил, что если асассины во дворце и были, то успешно прельстились погоней за диверсантом. Однако, это была совершенно не та причина, по которой можно было терять бдительность. У него было две цели: Берилл и Кунсайт, и последняя интересовала его куда сильнее. Он прекрасно себе представлял, что за двое суток можно сделать с человеком, который отказывается подчиняться...
Гулкие сумрачные коридоры дворца оставались пустыми, несмотря на то, что Эндимион достиг уже его центральной части, в которой находились помещения для проведения различных церемоний. Повинуясь то ли интуиции, то ли внезапному прозрению, он толкнул дверь в Тронный зал. И сразу же понял, что не ошибся, достигнув этим обеих целей.
Берилл сидела на троне, а рядом, на полу, опираясь плечом о стену, находился — другого слова не подберешь — Кунсайт. Вокруг Лорда Льда мерцало переливающееся лиловое поле, во вспышках факелов отдающее малиновым. Что и говорить, зрелище было красивым. Если бы только еще Эндимион не знал, что это значит... Энергетический "ключ" от заклинания Берилл держала в руках. Эндимиону не понадобилось слов, чтобы понять ситуацию.
- И что ты от меня хочешь? — вопросил он, оглядывая противницу. Та встряхнула рыжими кудрями, явно очень довольная.
- Быстро соображаешь, — кивнула она. — Документы на столе. Подпись в обмен на ключ.
Принц покосился на Кунсайта. Тот был довольно потрепан, но, в принципе, цел. Сидя на черных гранитных плитах пола, он сверлил своего друга взглядом, и тому было прекрасно понятно, что желает сказать Лорд
Он не имеет права на эту подпись.
Зато имеет полное право распоряжаться жизнями своих подданных.
Эндимион подошел к столу, стоящему где-то посередине между ним и Берилл, и прочитал отречение от престола, составленное по всей форме.
Он не имел права. Никакого.
Берилл терпеливо ждала и даже, казалось бы, получала удовольствие от затягивания процесса, точно зная, что деваться Эндимиону некуда. Либо подписать отречение, либо — смертный приговор лучшему другу.
Эндимион, в принципе, понимал ее задумку. Главное — получить официальный документ, подтверждающий законность власти. Тогда уже убивать не обязательно, стихийщики — народ поштучный и ценный. И, скорее всего, рано или поздно, ему представится случай, воспользовавшись которым, он бы согнал Берилл. Но ведь страшно подумать, что за этот период станется с королевством, и сколько понадобится, потом времени, чтобы его вычистить...
Никакого права.
Он откажется. Берилл повернет магический "ключ", заклинание схлопнется, на его глазах убив Кунсайта. Потом, скорее всего, Берилл устроит магический поединок, разнеся ползамка... Внезапно Кунсайт улыбнулся. Эндимион смотрел на своего первого Лорда, а тот улыбался сквозь лиловое поле.
Лиловое поле, лиловый дракон, гарпия на гербе... Лиловый "ключ" в руках Берилл... "Ключ" держит поле в стазисе, готовый повернуться в любую сторону. Берилл его держит и контролирует. У нее в руках заклинание. Руки заняты. Берилл не беспокоится, огражденная защищающим от стихийной магии полем.
Метательный нож "рыбка" пяти дюймов в длину, минимального веса и максимальной скорости, не имеющий никакого отношения к магии пересек барьер. Такой игрушкой не убьешь в броске, разве что ранишь, и то несерьезно...
Он выиграл главное — время. "Ключ" лежал на полу, Берилл, не видя ничего вокруг, пыталась извлечь "рыбку" из ладони (застряла хорошо, Эндимион старался). Принц поднял и активировал трофей. Зловещее лиловое поле стало медленно таять. Кунсайт расслабленно сполз по стене.
Эндимион усвоил с незапамятных времен: женщин бить нельзя. Въелось, хорошо выучили. Понимал, что нужно, — не мог. Но Берилл не собиралась драться. Она перетянула кровоточащую ладонь краем подола своего тяжелого темно-синего платья и, казалось, не обращала внимания на окружающий мир. В частности на то, что Эндимион, растворив "ключ", разорвал напополам отречение, окончательно ставя точку в этой битве. Не обратила она внимания и на то, что снаружи дворца подозрительно-шумно для середины третьей стражи.
Эндимион пересек зал по диагонали, словно бы и не заметив противницу, и присел рядом с Куном. Наскоро осмотрев его и многозначительно хмыкнув, принц помог ему встать на ноги. Тот, впрочем, не слишком уверенно на них держался.
- Встань, — через плечо бросил Эндимион. Берилл покорно освободила трон, все еще баюкая раненую руку. Казалось, эта боль временно затмила для нее боль поражения.
Усадив Кунсайта, принц подошел к окну. Там было на что посмотреть.
Двора, как такового, видно не было — его заполонили люди. В неверных отсветах факелов и фонарей, которые успели зажечь по тревоге, можно было рассмотреть обе группы присутствующих. Одной из них являлась стража, выставленная Берилл. Во второй из них безошибочно узнавалась каждым, кто хоть раз ее видел, Террианская Гвардия. Эта последняя оттеснила противников в дальний угол и заперла там. Кое-кто из самых глазастых обращал внимания на окна, — поглядывая, не будет ли какого сигнала.
— Берилл, на рассвете ты заберешь своих людей и покинешь город. Я запрещаю тебе появляться в столице и окрестностях. — Принц перевел взгляд на небо, пытаясь определить время. Его беспокоило отсутствие Нефрита. Впрочем, вполне в его духе было бы выпить за победу с каждым членом Террианской Гвардии лично.
Он вернулся к трону, на котором Кунсайт приходил в себя. Запрокинув голову, Лорд Севера прерывисто дышал. Эндимион коснулся его висков, приводя в баланс энергетические уровни. О целительстве пока говорить было рано.
В этот момент дверь распахнулась, и Тронный Зал почтил своим присутствием второй Лорд Терры, виконт Нефрит. Выглядел он не менее потрепано, чем участники сегодняшних событий, а то и более. Такими живописными дырами в кольчуге вряд ли мог похвастаться даже разбойник с большой дороги, а шикарная шевелюра напоминала скорее воронье гнездо, принадлежащее крайне неаккуратной представительнице данного семейства. Впрочем, Лорда это не смущало. Застыв на пороге, он оглядел Зал, остановился на своих друзьях, из которых один восседал на троне, а другой стоял на коленях рядом, и весело изрек:
- Вечер продолжается? Ты согнал Берилл, и теперь на Террианский престол покушается наш Куня?
- Лоча тебе в рот, — хрипло отозвался Лорд Льда. — Еще чего не хватало! — Нефрит подошел поближе и уселся на подлокотник. Поглядев на попытки Эндимиона, он задумчиво изрек:
- Если бы мне предложили быть принцем — хотя бы один день в году! — я бы точно повесился. Все лучше, чем погубить государство.
- И откуда в тебе столько патриотизма, парень? — вздохнул Эндимион. — Лучше вон делом займись. — И он кивнул на все еще не подающую признаков жизни Берилл.
- Казнить ее, что ли? — не понял Звездный Лорд.
- Отведи к целителю, балда. А потом проводи из города. — И он снова обернулся к Кунсайту.








Раздел: Фанфики по аниме и манге | Фэндом: Sailor Moon | Добавил (а): Мамору_Чиба (07.11.2012)
Просмотров: 887

7 случайных фанфиков:





Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
С каждого по лайку!
   
Нравится
Личный кабинет

Логин:
Пароль:
Новые конкурсы
  Итоги блицконкурса «Братья наши меньшие!»
  Братья наши меньшие!
  Итоги путешествия в Волшебный лес
  Итоги сезонной акции «Фанартист сезона»
  Яблоневый Сад. Итоги бала
  Итоги апрельского конкурса «Сказки о Синей планете»
  Итоги игры: «верю/не верю»
Топ фраз на FF
Новое на форуме
  Стол заявок от населения
  Хокку
  Ваше хобби и творческие способности
  Любимые фильмы
  А кем ты хотел(а) стать?
  Ваш любимый цвет
  Поиск альфы/беты/гаммы

Total users (no banned):
4391
Объявления
  С 8 марта!
  Добро пожаловать!
  С Новым Годом!
  С праздником "День матери"
  Зимние ролевые игры в Царском шкафу: новый диаложек в Лаборатории Иллюзий
  Новый урок в Художественной Мастерской: "Шепни на ушко"
  День русского языка (Пушкинский день России)

фанфики,фанфикшн